Cook öarna o Singapore

181219 Drömresan till Söderhavet närmar sig, endast timmar återstår innan det är dags att ge sig iväg till Landvetter och den låååååånga resan till 1:a ön, Rarotonga på Cook öarna. Vi ska flyga via Frankfurt till Singapore, där vi gör en kort övernattning, flyger sedan tidigt morgonen efter via Sydney till Rarotonga och beräknas landa tidigt på fredag morgon den 21/12. Eftersom vi passerar datumgränsen österut så kommer det att bli lite knepigt med både tidsomställning och datum.... men vad gör det när nu denna sååå efterlängtade resa äntligen blir av.

Den 12 timmar långa resan mellan Frankfurt och Singapore var över och vi tog en taxi till hotellet där vi skulle övernatta, Nu var det gott och varmt ute, ca 25 grader, och det var skönt att byta ut jeansen och den långärmade tröjan mot en tunn sommarklänning. Vi tog en kort promenad i närområdet för att sträcka på de flygtunga benen och få sig en kall öl och en god middag. Vi fastnade för en restaurang där det såg ut att sitta många inhemska och det brukar vara ett gott tecken. I de höga träden utanför restaurangen var det ett fasligt liv och det visade sig vara en stor flock kakaduor..... exotiskt. Maten var god och den efterföljande ölen om än ännu godare. Eftersom vi skulle upp igen 04.30 så var det sedan dags att återvända till hotellet och få några timmars sömn i en god hotellsäng istället för en trång flygplansstol som var gårdagens ”säng”.

Nu väntade 7,5 timma till Sydney och sedan ytterligare 6 timmar mellan Sydney och Rarotonga. Vi hade när vi landade fått en tidsomställning på 12 timmar, passerat datumgränsen och kl. Var 06,00 på morgonen när vi landade på vårt resmål.

Rarotonga

181221 När vi passerat säkerhetskontrollen och fått våra väskor möttes vi utanför av den förbeställda taxischufför som först försåg oss med var sin blomsterkrans...... åhhhh vad vi kände oss välkomna på denna soliga fina ö som varit mitt drömresemål i så många år. Den vänliga hotellpersonalen på hotell Castaway Resort, hade fixat så att vi fick vår bungalow när vi kom fram trots att incheckning egentligen inte var förrän sent på eftermiddagen och klockan var nu endast 08.30. Snabbt packade vi upp våra väskor och gick sedan den 50 meter långa stigen ner till frukostmatsalen som låg precis vid strandkanten. Vohaooooo..... den vita sanden, den värmande solen mot en blå himmel och det blåturkos skimrande vattnet såg vekligen inbjudande ut, vilken vy att njuta av vid frukostbordet. En av de första kommentarerna när vi  landat på denna ö var att ”här kommer vi nog inte att höra mycket svenska”  Hahaha... tillbaka till vr altan slog vi oss ner och tog oss lite kallt att dricka när en ung man som varit ute och joggat går förbi. ”Hello” säjer man artig och sedan fortsatte att prata svenska när mannen tvärnitar och backar tillbaka mot oss. – Jag tyckte väl att jag kände igen svenska, säjer han. Jaha..... så var det med det, det var alltså inte bara vi som kommit ända hit från den kalla nord.  Vår vana trogen så måste vi ju få en chans att utforska ön på egen hand och maken promenerade iväg och hyrde oss en blå fin skooter. Ner med badgrejor i ryggsäcken och iväg ut på den väg som skulle ta oss ut på vägen runt ön som endast var 3,2 mil lång. Lugn och fin trafik och mellan palmerna glittrade det vackra blå havet och de vita långa vackra stränderna. Vi var ju bara tvugna att stanna till och ta ett dopp i den 27-28 gr varma havet och det kändes helt otroligt skönt. Örunturen avslutades med ett stopp vid en Supermarket inne i öns huvudstad Avarua och sedan tillbaka till hotellet för att fixa oss en lätt lunch i vår lilla bungalow. Ett skönt bad vid ”vår hotellstrand” och ett dopp i poolen precis utanför vår dörr och sedan lite välbehövlig vila för mig, medan maken åkte iväg och beställde en dyktur nästkommande onsdag. Kvällens middag intogs på en närliggande italiensk restaurang och sist men inte minst en mycket god drink i baren nere vid havet vid vårt hotell. Endast ett stenkast från vattnet och med tårna nerstuckna i den svala vita sanden intogs den gudomligt goda drinken till musiken av en lokal musiker som spelade i den ljuva decemberkvällen här på Rarotonga. Livet kunde inte vara mycket bättre.  

Bilder finns här

181222  Idag är det lördag och det är marknad inne i Avarua. Efter frukost styr vi kosan med vår hyrda skooter mot stan och tar en runda på marknaden och shoppar lite. Sarong, linne, hatt och den traditionella kylskåpsmagneten inhandlas. Vi tog även en sväng in på ett lokalt ölbryggeri strax utanför stan. Detta lokala bryggeri tillverkar 5000 liter öl/vecka. Ingen buteljering sker på detta bryggeri utan all öl säljs via återvinningskannor i olika storlekar som man kommer in och fyller upp. Mycket klokt miljötänk. Eftersom det var lördag så var det ingen rundvandring i bryggeriet men vi fick var sin provsmakning av deras goda öl. Åter till hotellet för att smörja in sig, även om det inte är direkt strålande sol, och sedan iväg för att leta upp vattenfallet som ska vara sevärt. Riktigt så långt kom vi tyvärr inte eftersom ett vägarbete satte stopp för vårt besök vid fallet. Det vara bara att vända och styra kosan mot närmaste strand för ett ljuvligt dopp i det turkosfärgade vattnet. Det började närma sig eftermiddagen nu och vi återvände till hotellet igen för att ta en drink under ”happy hour” nere vid stranden. Middagen denna afton intogs även den på hotellet där det denna kväll var ”curry afton” dvs indisk mat. Jättegott konstaterade vi när vi ätit upp våra portioner. Kvällen avslutas sedan med en kvällsdrink innan det var dags att avsluta denna dag.

 Bilder finns här

181223  Vi väcktes av våldsamma skyfall utanför fönstret, och då menar jag verkligen SKYFALL !! Det rann floder på gången som leder från vår bungalow ner mot havet,  och restaurangen och vårt altangolv likade en mindre insjö av allt regn som blåst in. Bara att ta det lite lugnt och läsa och skriva lite i avvaktan på att regnet skulle upphöra. Efter frukosten insåg vi att det ju söndag och mässan i kyrkan skulle vara en verklig upplevelse så vi tog den lille blå kämpen och for till närmaste kyrka för att få uppleva detta. Strax före 10.00 gled vi in i den nästan fullsatta kyrkan och beskådade alla damer som denna morgon klätt upp sig till tänderna och prytt sina huvud i de mest spektakulära kreationer till hattar. Musiken drog igång och damerna på raden bakom oss höjde sina röster i psalmen och röstvolymen dånade verkligen näst till den milda grad så att det nästan slog lock för öronen. Vi stannade inte de 1,5 timma som mässan varade utan gled fint ut efter ca en halv timma då vi tyckte att det räckte. Molnen låg grå och tunga på himlen men vi packade ändå badgrejor och drog iväg ut på vägarna för att få oss ett dopp eller två i havet. En och annan regnskur föll under dagen och solen lyste med sin frånvaro kan man säja, jaja inget man kan göra något åt. Vi återvände efter några timmar till hotellet och kikade på en film på hotellrummet istället. Regnet fortsatte att falla under stor del av kvällen också så det var verkligen inte läge att åka ut och leta restaurang utan det blev middag på hotellet ikväll också. Kvällen avslutades med den obligatoriska julfotograferingen med tomteluva, pepparkakor, skumtomtepåse mm som sedan lades in med en hälsning hem på facebook. När vi sedan avnjöt ett glas kallt vitt vin på altanen så fick vi idag också besök av en av alla de sällskapliga hundar som bor på denna ö. Både på stranden eller när man sitter på utsidan så kommer dom väldigt gärna fram och vill kela och lägger sig gärna på golvet i närheten för lite vila. Hade vi inte varit kvicka och stängt till dörren in itill vårt rum så hade denna jycke säkert kunnat tänka sig en natt i vårt rum.

Bilder finns här

181224  Julafton !! Solen skiner från en nästan molnfri himmel och värmer otroligt gott. Efter frukosten fick vi tips från hotellet ”first lady” Michelle om en plats längs sydkusten där det ska vara fint att både bada och snorkla. Hela ön omges ju av fina vita stränder och ett turkost vatten men vissa ställen är bättre än de andra och dit beger vi oss. Vi var helt ensamma när vi kom dit och det vara bara att dra på badskorna, ja det finns på vissa bottnar lite vassa korallstenar och en och annan slemmig sjögurka som inte är så gosig att trampa på. Badskor är kanonbra. Eftersom jag själv inte tagit med varken snorkel eller cyklop så blev det till att hålla sig i havet några meter från stranden, det blev ganska fort djupt vid denna strand. Väl stående i midjedjupt vatten så omges jag helt plötsligt av massor av halvmeterlånga otroligt exotiska fiskar som höll på att ta andan ur mig. Snabbt upp på stranden för att hämta kameran som även är en undervatteskamera. Snacka om att stå mitt i ett saltvattenakvarium, helt magiskt. Några sköna timmar förflöt på denna fina strand med massor av sol och bad. Det hade nu passerat lunchdags och vi beslöt att handla lite lunchmat och vi visste också att  juldagen är en totalt stängd dag i butikern. Vi hittade en gigantisk stormarknad strax utanför Avarua där vi handlade både mat och dryck. Därefter en sväng in på ett apotek för att köpa myggmedel. Vi skulle ju tillbringa julaftonskvällen uppe i bergen för en afton med mat och lokalt uppträdande och misstänkte att myggen där var minst lika aktiva och sugna på vårt blod som på vår altan vid hotellet. Utrustade med både dundermedel mot mygg och lite smått och gott att äta och dricka återvände vi till hotellet där Michelle meddelade oss att kvällens evenemang var inställt !!!! Eftersom det var kvällen före juldagen, som är den stora JULDAGEN, hade man inte lyckats få tag i dansare till uppträdandet. Jaha.... lite trist, var första tanken men inte mycket att göra åt. Michelle hade för vår skull meddelat den lokala arrangören för vår vistelse på denna ö att ”då får ni antingen betala tillbaka mina hotellgäster sina pengar nu eller fixa något annat som är minst lika bra”. Vi blev därför ombokade till en annan show som enligt Michelle är av betydligt högre kvallité, på torsdag kväll istället. Inte det sämsta men inte heller riktigt så som vi hoppats få fira julaftonskvällen. Det fick bli bubbel, pepparkakor, skumtomtar och lite julpynt på vår hotell altan istället och därefter en god middag på stranden vid hotellet i solnedgången, absolut inte det sämsta sätt att fira julafton på. Vi avslutade denna julaftonskväll med en flaska kallt vitt vin från Nya Zeeland, tände upp alla de små juldekorationer vi haft med oss och drog igång julmusik på Spotify i den varma sköna kvällen och det funkade alldeles utmärkt såhär en julaftonkväll i söderhavet. GOD JUL !!

 Bilder finns här

181225  Juldagen och vi får vår frukost på hotellet men sedan tängs det mesta ner för att befolkningen ska få fira Jul. Vi packade åter vår ryggsäck och tog oss till ”vår strand”. Vädret var väl inte optimalt med mycket moln och ganskakraftig vind men det varma havsvattnet var ändå skönt att bada i. Framåt sena eftermiddagen efter dusch och lite slappistillvar vid hotellet insåg vi att vi nog måste leta upp en öppen restaurang om vi skulle få någon middag denna kväll. De flesta restaurangerna var faktiskt stängda men de italienska restaurang vi åt på den första kvällen höll faktiskt öppet. Pust vilken tur, vi kommer inte att svälta ihjäl denna kväll i allafall.

181226  Denna morgon bjöd på strålande sol från en näst intill molnfri himmel och frukosten avnjöts snabbt. Föregående morgon tyckte vi oss höra att några av de andra hotellgästerna pratade svenska. Och mycket riktigt så var vi heller inte de enda svenskarna på detta hotell utan här bodde också familjen Andersson. När vi avslutat frukosten så pratade vi lite med de andra svenska gästerna som var här på Cook öarna för femte !! gången. De hade även besökt Aititaku, dit vi åker på fredag och vi fick lite tips inför vr vistelse där. Mycket trevligt! En snabb tur till vår favoritstrand och sedan tillbaka i god tid för makens dykutfärd. Själv tog jag mig en slappar eftermiddag med lite sol, bad, en god bok och en film på datorn. Helt ok eftermiddag med egentid. Framåt 18.00 tiden var ”dykaren” tillbaka med minnen av en fin dyktur och massor av fina undervattensbilder. Det var mexikansk mat i hotellets restaurang och vi bestämde oss för att äta vår middag här. Kryddstarkt men gott.

 181227  Ännu en dag med fantastiskt fint väder och vi var redan vid 10.00 tiden framme vid ”vår strand” igen. Efter några sköna timmar drog lite moln in och vi bestämde oss för att uträtta lite ärenden medan vi ännu kunde nyttja skootern. I morgon bitti ska vi vidare till nästa ö, Aitutaki, och vi hade inte riktigt koll på om där fanns ex bubbel för nyår och några ATM (bankomter) i närheten av vårt hotell så vi fixade lite med dessa praktikaliteter. Ett sista dopp i havet nedanför hotellet, lite småprat med Anderssons och sedan ett snabbdopp i poolen innan det var dags att dra sig tillbaka till hotellrummet igen. Ja, då var det dags att börja packa lite smått eftersom vi blir hämtade redan 09.20 i morgon bitti. Men ikväll ska vi på Nightshow med buffé och bussen hämtar oss utanför hotellet kl. 18.15. Det ska bli jättekul med lite show med lokala dansare och en förhoppningsvis god buffémiddag ikväll !! Och nu 6 timmar senare så kan jag berätta att showen och buffén var en riktig höjdare. Fantastiskt proffsigt framträdande som var sådär lagom lång, ca en timma och maten var helt fantastisk. Mycket nöjda var vi tillbaka på hotellet igen vid 22.30 tiden.

Aitutaki

181228  Då var det dags att åka vidare till nästa ö på vår söderhavsresa, Aitutaki. Vi landade på Aitutakis flygplats efter ca 45 minuters flygresa och regnet fullkomligt vräkte ner utanför flygplansfönstret. Väl inne i flygplatsterminalen, stor som ett medelstort vardagsrum ungefär,  möttes vi även på denna ö av en representant från hotellet som trädde varsin väldoftande blomsterkrans över våra huvuden väldigt välkomnande. Under den 10 minuter korta resan från flygplatsen till hotellet, Aitutaki Village, fick vi lite praktisk information däribland att alla bilar och skoters på ön var uthyrda, Men va f-n, detta var definitivt ett bakslag och en stor besvikelse. Vårt hotell var beläget längst ut på den östra udden och ”stan” med några butiker och restauranger fanns på andra sidan lagunen ca 4,5 kilometer bort. Nåja nu hade i allafall regnet upphört men det var otroligt varmt och fuktigt ute. När vi installerat oss i vår bungalow som invändigt var dekorerad med massor av färska blomsterdekorationer i alla tänkbara färger och dofter, gick vi den långa..... ca 40 meter, vägen till stranden vid den turkosblå lagunen och dess inbjudande vatten. Bara att kliva i det badkarsvarma vattnet och sakta vada ut i lagunens grunda vatten för ett ljuvligt dopp. Maken började sin vana trogen prata med några norska hotellgäster när vi efter doppet tog en god inhemsk öl i hotelletsrestaurang. Dom hade besökt ett närliggande resort och hyrt sin skoter där vilket fick maken att ta sig, med raska steg, dit för att se om vi skulle kunna hyra en skoter där. Dock ingen lycka i ärendet.... tusan också. Det fick bli ytterligare en ”tröstöl” eller två i baren och sedan middag i hotellets restaurang i ljuset av den nedgående solen denna afton. I  morgon ska vi på en lagunkryssning med besök på Onefoot island, det ska bli otroligt kul med en dag på havet.  

181229  Efter frukost med vindunderlig utsikt över den turkos lagunen travade maken återigen bort till skoteruthyraren som inte hade någon skoter till oss idag heller, men ” jag lovar att höra av mig till dig på ditt hotell om jag får in någon skoter” sa hon.  Nu var det dags att packa ryggsäck, smörja in kroppen i solkräm med hög solfaktor inför en kryssning i den vackra övärlden runt Aititaku. Den fina katamaranen låg och väntade på oss en bit bort efter stranden och vi fick kliva ombord och försågs med en rejäl badhanduk och en nyöppnad kokosnöt med det goda kokosvattnet som välkomstdrink. När alla glada passagerare kommit kom dagens guide fram och presenterade sig och denne man skulle bli den stora informatören och humoristiska underhållaren denna dag. Vi gled ut på det turkosblå vattnet mellan alla öar, den ena ännu andlöst vackrare är den andra och vi fick även gå iland på vissa öar där vi bland annat fick höra berättelser och historia kring ön och dess invånare. Efter stopp för snorklig bland gigantiskt meterlånga fiskar och sjöhästar var lunchen serverad på båten. Det bjöds på en mängd ljuvliga lokala läckerheter på buffébordet och därtill en rejäl bit grillad tonfisk. Allt av yppersta klass och otroligt välsmakande. Vårt stora mål denna dag var dock Onefoot island, här snackar vi om pardisön alla kategorier..... fullständigt andlöst vacker. Otroligt kritvit sand, vajande palmer ock ett kritallklart varmt vatten. Vi hade hört talas om att man även kunde få en stämpel i passet på denna ö så passen fanns nedpackade i våra ryggsäckar. Efter ca 45-50 minuters stopp på ön, där jag försett mig en flaska med den fantastiskt vita sanden att ta med hem, så bar det iväg igen. Vår guide hade informerat oss om att vi inte behövde stå i kö vid det lilla postkontoret på ön utan istället nyttja tiden till bad och sol så skulle vi sedan få vår stämpel i passet när vi återvände till båten, dessutom utan att betala vilket man får göra för stämpeln på ön. Under tiden vi alla,bord för bord, fick våra stämplar så berättade guiden en av historierna kring hur ön fick sitt namn, mycket intressant. Ser man ön från ovan så ser hela ön ut som ett fotavtryck, det är en av anledningarna men det finns ännu några..... sanna eller bara berättelser, kring ön. Det var nu sen eftermiddag och vi återvände till Aitutaki otroligt nöjda med kryssningen, den mycket underhållande guiden, den muciserande besättningen som spelade och sjöng för oss under dagen och den goda maten. Vilken höjdardag !! Efter kort promenad tillbaka till hotellet väntade en mycket glad överraskning, det fanns en skoter till oss att hyra resterande tid på denna ö. Snabbt hämtades skoter, en snabb dusch och sedan ut på en första tur runt ön och lite shopping. Tjohooooo vi var mobila igen, alltid lika roligt att kunna se sig om på egen hand. Kvällen avslutade vi med med middag på en av de få restaurangerna i närheten, ett glas vin på altanen utanför vår bungalow och sedan föll ögonen ihop redan vid 22.00 efter en mycket rolig och givande dag.

Bilder finns här 

181230  När vi nu har fordon så får vi ju passa på att se oss om ”på riktigt” på ön. Efter frukost packar vi ryggsäcken och åker iväg mot andra sidan lagunen och följer vägarna, som ibland visar sig endast vara ett eller två hjulspår, runt denna del av ön. Mot svindlade höjder.... jaja 140 meter över havet är högsta punkten på denna ö, och genom täta skogar av palmer och väldoftande blommande träd. Eftersom det är söndag så kantas vägarna i byarna utanför de många kyrkorna av bilar och människor är på väg till sin söndagsmässa vilket gör att det råder ett stort lugn på vägarna denna förmiddag. Efter att ha rundat den sydligaste udden på denna halvö och inhandlat en stor flaska vatten, 1,5 liter för ca 35 svenska kronor, så når vi en utsiktpunkt där man någolunda ser ut över en del av atollen.  Nu hade vi tillbringat en bra stund på den tvåhjuliga kompisen och det började bli dags för ett skönt dopp i havet. Vi åkte en bit upp mot de fina resorterna på västsidan av halvön och stannade till för ett härligt dopp i det varma vattnet. Sedan bar det iväg igen mot nordsidan av ön där det blivit dags för lunch bestående av medhavd färsk annanas som skars i tjocka härliga saftiga skivor och åts med stor njutning. Ett bad till fick det allt bli efter den goda ”fruktpaus de lux” hade det väl hetat om vi gått på dagis...... så vände vi åter mot hotellet. Vi var lite kaffesugna så det fick även bli ett stopp vid ett kafé i närheten där vi avnjöt den mest ljuvliga Cappucino och en lime-och kokoskaka med grädde. Nöjda och belåtna återvände vi sedan till vår fina bungalow och havet nedanför för lite mer sol o bad. Middag på hotellet i solnedgången fick sedan avsluta denna dag. Imorgon ska vi se om vi hittar något nytt ställe att äta nyårsmiddagen på, vi får se hur detta lyckas.

181231 Solen lyste från en klarblå himmel när vi gav oss ut på vägarna denna nyårsaftonsförmiddag för att bada och boka bord för kvällens nyårsmiddag. Först tog vi dock en tur in till ”stan” där öns enda bankomat fanns. Och, inte helt oväntat, så var den trasig och det lilla kontoret som var banken, på ca 10 kvardratmeter, var proppfull av människor. Det fanns inte på kartan att trycka sig in i den lokalen, det var jättevarmt ute och hur varmt skulle det då inte vara inne i det lilla utrymmet. Vi får hala fram kortet om det kniper iväll. Nu hägrade havet och vi stannade till strax nedanför en av de fina resorten på västsidan för ett långt härligt dopp i havet. Då var det dags för den vilda jakten på middagsbord. Detta var lättare sagt än gjort, antingen var det fullkomligt horribelt dyrt eller så tilltalade inte menyn våra smaklökar. Jaja då chansar vi på The Boat Shed kl. 19.30 som ändå låg på promenadavstånd från vår bungalow. Drinkarna för middagen var delikata och maten var mycket god och det svala vita vinet därtill slank ner utan större problem. Klockan hade passerat 22.00 när vi i ljuset från våra ficklampor vandrade tillbaka till bungalowen i väntan på tolvslaget. När kl närmade sig 24.00 tog vi vår skumpa med oss och satte oss på solstolarna alldeles vid vattenkanten. Något fyrverkeri var inte att tänka på men skumpan åkte ner ändå och när den var slut så tassade vi tillbaka till bungalown, drog på oss badkläder och gled sedan ljudlöst ner i det varma havet med en midnattsblå himmel endast upplyst av stjärnorna som sällskap. Detta ljuvliga midnattsdopp får bli det första år 2019.

190101 Det blev lite sovmorgon såhär på nyårsdagen och det var lite segt i kolan men denna sista dag på Aitutaki måste vi passa på att njuta av. Upp på den den kämpande kompisen skotern och iväg mot nordsidan där vi nu visste att det absolut klaraste och finaste vattnet fanns och sanden var vit och mjuk under fötterna. Vi var mer i vattnet är på stranden och njöt i fulla drag. Den medhavda kokosnöten öppnades med hjälp av en sten på exakt rätt ställe. Detta lärde guiden oss på lagunkryssningen. Det blev både rejäl slurk gott kokosvatten och även den goda färska kokosen att tugga på. Lyxigt värre !!! Efter några timmar återvände vi mot hotellet och restaurangen tvärs över vägen  där en god sallad och en hel hög med varma vitlöksbröd fick bli vår lunch. Därefter måste vi packa våra väskor för efter frukost i morgon så flyger vi tillbaka till Rarotonga, vidare till Auckland och därefter tillbaka till Singapore för några dagars turistande och shopping i denna storstad. Vi kör ett säkert kort ikväll och äter vår sista middag på Aitutaki på den restaurang som vi åt på igär.Ett sista glas vin, lite kex och ost på vår fina altan får bli en fin avslutning på vårt besök här i Söderhavet. 

 Sammanfattning av vår resa till Rarotonga o Aitutaki. Vattnet är fantastiskt, stränderna fina men badskor är att rekommendera då det är gott om korallbitar på så väl strand som på havsbotten. Öarna är väldigt rena och fina och man har ett väldigt långt framskridet miljötänk. Människorna är väldigt vänliga, artiga och trevliga. Men det är för oss svenskar dyrt att äta, dricka och shoppa.  

Singapore

190102  Flyget från Aititaku till Rarotonga fungerade utan några problem. Problemet kom när vi skulle checka in för flighten Rarotonga-Auckland-Singapore. Damen i vid incheckningsdisken hittade inte oss...... f-n va var det som var fel nu då??  Efter gott och väl 45 minuter, som blev otroligt jobbiga, så kom hon åter och hade "hittat oss" men vi måste hämta ut väskorna i Auckland, gå ut genom säkerhetskontrollen och sedan checka in dom igen.....pust, stön och jämmer !!! Detta var inte den resplan som vi fått, Vi hade planerat att gå in i lougnen direkt och ta en dusch, äta och vila lite under de 6 timmar vi skulle vänta innan flighten till Singapore. Nu fick vi istället hämta ut väskorna, köra dom genom en röntgenmaskin där det blev lite nervöst eftersom lagarna för vad man får föra in på Nya Zeeland är otroligt hårda. Vi hade i vårt inresedokument redan bekräftat att vi varken hade vapen eller snäckor med oss och skulle dom ändå hitta något dyligt kunde man få upp till 24000 sek i böter. Och visst hade vi en rejäl dykkniv, snäckor och ca 1,5 liter sand från Onefoot island i väskan, men väskorna gled igenom så det gick bra. Inget synligt när väskorna röntgades så det var bara att torka bort svettdropparna på överläpp och pannan och småleende glida iväg för en kall öl i baren då incheckningen inte öppnade förrän 3 timmar innan avgång. Till slut fick vi checkat in väskorna, glidit in i lougnen, tagit en välbehövlig dusch och fått lite att äta och dricka. Nu återstod 10 timmar innan vi var framme i Singapore och vi hade missat torsdagen 3/1 helt på grund av passasgen av datumgränsen. När vi lämnade Aitutaki så var vi 11 timmar efter svensk tid, när vi landade i auckland var vi 12 före svensk tid totalt försvunnen tid = 23 timmar !?

190104 Klockan var endast 06.30 när vi landade här i Singapore. Vi och tog en taxi till vårt hotell men fick naturligtvis inte vårt rum så här tidigt på morgonen. Därför köpte vi ett dagpass på Hop on Hop off bussen och tog ett par rundturer i den drygt 30 gradiga fuktiga hettan. När vi kom till Chinatown klev vi av för att leta upp Liao Fan Hong Kong Soya Sauce Chiken Rice & Noodle som faktiskt har en stjärna i Guide Michelin. För två goda maträtter och en Cola betalade vi endast ca 100 kr så det måste vara världens billigaste Michelinkrog. Kul grej ! Efter att ha gått runt i Chinatown, köpt en traditionell kylskåpsmagnet, och sedan hoppat på bussen igen en stund, återvände vi till hotellet där vi nu äntligen fick vårt rum. Snabb uppackning, modell mindre, för endast 2 övernattningar och sedan ut på stan igen. På vår "Singapore to do" lista fanns även ett besök på Bugis street för lite billig shopping. Detta skulle vara ett bra shoppingställe enligt guideboken men var mest bara skräp och tingeltangel. Nu måste vi få något läskande att dricka. Ett besök på det gamla anrika Raffels hotel med sin Long bar för en Singapore sling drink är ett måste i denna stad, så vi styrde kosan dit. Naturligtvis var det kö för att komma in i baren men det får man räkna med när man gör ett besök på denna bar. När vi väl fått ett bord där hela golvet var täckt av skal från jordnötterna som traditionellt slängs direkt på golvet, tur man inte är städerska på detta ställe, var det bara att välja drink. Självklart blev det en Singapore sling och en annan god drink som slank ner utan större probem. Vi knaprade säkert i oss ett halvt kilo nötter till drinkarna också, vars skal hamnade med alla andra skal på golvet..... vilken tradition. Men vem vågar bryta en sådan anrik märklig tradition Cool Jaha, drinkar är gott!! Vi tog sedan en taxi till den trendiga skybaren 1-Altitude på 71:a våningen, för att....... naturligtvis se på utsikten från världens högst belägna utebar. Och tro det eller ej men där slank det ner ett par riktigt goda drinkar till i skenet av en fantastisk utsikt och solnedgång. Dags för maaaaat..... I närheten av hotellet hittade vi en ok restaurang med kinesisk mat som fick bli middagen denna kväll sedan somnade vi ganska tidigt utan större problem efter en givande dag i denna storstad Galen

190105  Lördag morgon i Singapore. Frukosten var rejält mycket rikligare än den varit på de senaste två hotell vi bott på och vi försåg oss med allsköns godsaker för att orka med en lång dag som turister. En sak till som vi ville se här var Gardens by the Bay med sin frodiga grönska, rikliga blommor och sina ståtliga konstgjorda träd högt uppe i skyn. Upp med hissen och sedan en promenad på bron mellan träden som bjöd på en fantastisk utsikt över grönskan i denna botaniska trädgård. Det var ohyggligt varmt och fuktigt så den medhavda 1,5 liters vattenflaskan förseddd med Resorb, tömdes i en rasande hastighet. Vi bestämde oss sedan för att testa tunnelbanan MRT för att ta oss tillbaka till centrum och Little India, där vi ville se oss omkring och kanske till och med hitta något att shoppa med oss hem. Det visade sig att MRT fungerade väldigt bra och var jättebilligt jämfört med taxi, så detta sätt fick bli vårt transportmedel under denna dag. I Little India hittade vi faktiskt också några småsaker att shoppa och sedan, naturligtvis, en god indisk lunch i en restaurang med en polarliknande AC som gjorde att man lite lätt ångrade att man inte tagit dunjackan med sig. Nåja mätta blev vi och bestämde oss sedan för att återvända till hotellet för en dusch, lite vila innan dagens stora beslut måste tas. Vad och var ska vi äta ikväll?? Det blev ett "säkert kort" i form av en närliggande italiensk restaurang som fått fina omdömen i Tripadvisor och levde lätt upp till detta omdöme. Därefter blev det även denna kväll ganska tidig sänggående då värme och alla intryck är tröttande moment för en nordisk turist. 

190106  Sista dagen på denna resa är inne och det tråkigaste moment av alla, att packa för hemresan, är ett faktum efter frukosten. Dock går inte planet hem förrän klockan 00.05 inatt så vi hade ändå hela dagen på oss att fortsätta att turista i denna storstad. Eftersom temperaturen var hög och solen sken så bestämde vi oss för att besöka ön Sentosa strax utanför stan. Det blev en resa med flertalet byten med den så väl fungerande MRT innan vi till slut var frammen på ön Sentosa. 
Sentosa, den 4.7 km2 lilla ön tidigare kallad Pulau Blakang Mati, är en semesterort i Singapore. Det var en gång en brittisk militärbas och en japansk fängelsecamp, ​​och många kineser dödades på stranden under den japanska ockupationen. Ön bytte namn till Sentosa och omvandlades till ett turistmål 1972, och det är nu hem för en populär semesterort som tar emot tjugo miljoner besökare per år. På denna lilla ö kan man besöka bl.a annat  Universal Studios, bo på någon av de 14 hotellen, eller spela golf och här finns också ett av Singapores 2 casinon. Detta är även Asiens fastlands sydligaste punkt. Ön har också ett flertal fina stränder och detta var vårt mål denna dag. Det kändes ljuvligt att fly storstaden några timmar och svalka sig i det ljumna havsvattnet, dock med ett antal stora bunkerfartyg en bra bit utanför kusten men dessa störde inte nämvärt. Efter några timmar med sol och bad var det dags att ge sig så smått tillbaka till hotellet igen där våra resväskor väntade. Lite mat och inköp av vatten fick bli de sista momenten innan vi återigen tog MRT till flygplatsen för att efter incheckning bege oss till en av lougnerna där vi fick en välbehövlig dusch innan hemresan startade.

Bilder finns här

Sammanfattning av Singapore, detta är en av världens renaste storstäder och tuggummi och snus är fördjuna. Det är dock inte en shoppingstad likt Kuala Lumpur och Bangkok om man vill ex köpa billiga märkeskopior. Däremot finns för den intresserade såsom Aqvarium, nöjesparker m.m men även kostnadsnivån är betydligt högre här än de tidigare nämnda storstäderna. Tack för oss, Singapore men något mer stopp blir det nog inte i denna stad.

Bilder finns här

Koh Lipe, Langkawi o Kuala Lumpur

Langkawi 

161217  Då var vi på väg igen. En lång resa är det till slutdestinationen men med en mellanlandning i Istanbul och sedan ytterligare ca 10 timmar i luften så landar vi i Malaysias huvudstad Kuala Lumpur (hädanefter kallad KL). Därefter checkas väskorna ut..... och båda två är med jippi !!!! Nu väntar ca 1 tim inrikes flygresa från KL ca 50 mil norrrut till ön Langkawi. Äntligen framme, lite segt blev det och ögonen var svåra att hålla öppna. Vi tar en taxi från flygplatsen till hotellet Langkawi Chantique där en övernattning väntar innan vi i morgon bitti ska ta båten ut till Thailands sydligaste ö Koh Lipe. Innan horisontalläge i sängen så var vi bara tvungna att byta jeansen och den långärmade tröjan och dra på shorts och kortärmat. Det är ca 28 gr varmt och en luftfuktighet på, uppskattningsvis, 80%. En bit mat nu och inhandling av en flaska skumpa att ta med till Koh Lipe, inför Julafton, stod på shoppinglistan. Vårt hotell låg en bit utanför själva centrum på Langkawi men hotellet hade en egen shuttlebus som strax skulle avgå mot centrum och det passade oss utmärkt att hänga på ett danskt par som också skulle in till centrum. Efter en snabb tur på huvudgatan och en flaska skumpa inhandlad så hägrade en god middag. Helt klart är att allt verkligen var SUPERBILLIGT i Malaysia både kläder, alkohol och restaurangbesök. Vi hittade en liten trevlig restaurang och beställde in stor tallrik vårrullar med god dipsås som förrätt, 2 rejäla middagar och 2 öl var och betalade motsvarande ca 100 kr för det hela. Helt OK! Nu kunde inte ögonen hållas öppna längre och det blev taxi tillbaka till hotellet och strax efter 21.00 så släckte vi ljuset och somnade utan större problem. Det var nu också den 18:e december.

KOH LIPE, THAILAND

161219  Klockan ringer redan 06.15 idag och en taxi hämtar oss kl. 07.00 för att köra oss de dryga 3 milen till färjeterminalen Talega där färjan till Koh Lipe väntar. Efter en snabb frukost på balkongen så tar vi med den ena resväskan, som vi packat om igår, och lämnar den andra väskan kvar på hotellet dit vi kommer tillbaka om 6 dagar. Båtturen tar ca 1,5 timma och när vi närmar oss ön så hämtas vi upp av mindre båtar som tar oss in till land. Nytt land och en ny passprocedur som tar sin lilla tid. Sånt står man faktiskt ut med när man har semester, solen skiner och ingen direkt tid att passa samt en iskall Singha i handen. Hotellet, Ricci House Resort, ligger mitt i byn men det är egentligen nära till allting på denna lilla ö som man lått går runt på ca 2 timmar. Vi packar upp våra grejer, ner med lite badkläder och sätter fart mot närmsta strand för nu ska den banne mig badas. Den vita fina stranden och det turkosa kristallklara vattnet är ljuvligt varmt, solen skiner från en näst intill molnfri himmel och det är inga som helst tveksamheter om man verkligen ska doppa sig eller ej. Det är bara att kasta sig i det 28-30 gr varma vattnet gång på gång under de sköna eftermiddagstimmarna. Efter en välbehövlig dusch så blir det shopping och en sväng in på en liten bar för att hålla vätskebalansen. Lite vila innan middagen och i skrivande stund så fullkomligt öppnar sig himlen utanför och det vräker ner regn som det bara kan göra i asien.  Inga problem, vi ska bara ha oss en god middag i kväll igen och hoppas sedan att regnet dragit vidare i morgon bitti. 

Bilder finns här

161220  Ibland blir inte saker och ting som man tänkt sig! Efter en frukost inser vi direkt att den väderprognos vi kikat på tyvärr stämmer. Täta moln täcker himlen men det regnar åtminstone inte. Med lätt packad ryggsäck rustar vi oss för en promenad till andra sidan ön för att kolla in Sunset Beach som skulle vara fantastisk. Nja... så himla fantastisk var den kanske inte med våra mått mätt men vi fick oss ialla fall en rejäl promenad. Efter ett snabbt dopp fortsätter vi promenaden och nu börjar det regna också.... pust. Något fuktiga återväder vi till hotellet och funderar på hur vi ska fördriva denna dag när strandliv inte är ett alternativ. Ska man ta och pyssla om sin kropp lite kanske? Ut på Walking street, "huvudgatan" och in på en salong som kunde erbjuda olika typer av massage och behandlingar. Håkan var lite stel i nacke och axlar och beställde 1 timmas massage av dessa stela kroppsområden. Jaha.... vad ska jag gotta mig med då?? Först måste mina dåligt omskötta fötter få sig en rejäl omgång och där fick dom något att jobba med kan jag lova. Efter en rejäl skrubbning, oljebehandling och lite fotmassage senare så kändes mina fossingar som nya igen och jag var säkert en centimeter kortare och 0,5 kilo lättare. Håkan hade fortfarande en rejäl stund kvar att bli masserad så varför inte ge ansiktet en härlig behandling med rengöring, mask och ansiktmassage. Det var gudomligt skönt och och skinnet kändes lenare än på många år efter den behandlingen. Nöjda och belåtna med några sköna timmar med ompyssling av kroppen så var det nu dags för lunch och sedan fick det bli en film- och läs eftermiddag, allt medan regnet vräkte ner utanför. En middag fick vi oss också till livs på kvällen och sedan återstod inte mycket mer än att krypa till kojs i hyfsat tidig timma. Men först en koll på väderprognosen några dagar framöver som visar att dagens väder tyvärr kommer att fortsätta..... Ja ja inget man kan göra något åt, tyvärr.

161221  Åh..... vad det är roligt när prognoser slår fel åt rätt håll om man säjer så! Då vi vid frukosten tittar upp mot himlen så är det inte alls regn och åskmoln vi ser utan blå glimtar och en sol som är på väg att bryt igenom. Med hastigt packad badväska går vi efter frukosten med lätta steg ner till närmaste strand som är Sunrise Beach 5 minuter bort. En hel förmiddag med nästan molnfri himmel, en värmande sol och massor av bad i det 29 gradiga havet gör att humöret åter börjar stiga mot topp igen. I morgon har Håkan bokat dykutfärd och om vädret blir som idag så kommer jag att inta horisontalläge på stranden med min MP3 som sällskap under tiden, helt ok Cool     Skulle vädergudarna trilskas igen får det väl bli manicyr eller någon annan lyxig behandling, helt ok det också. Dags för lunch och ännu en god thailändsk måltid med en halvliter iskall Chang och en fruktdrink och vi betalar gladeligen det fasila priset av motsvarande 100 kr för hela måltiden. Det priset får man knappt en enda lunch för hemma i Svedala. Framåt kvällen hettar det ordentligt i skinnet men det brukar det göra efter några timmar i solen speciellt när man vid denna tid på året är närmast blåvit i skinnet när man kommer hit. Det har säkert lagt sig till imorgon.

161222  Ny morgon och nya utmaningar. Den första utmaningen visar sig genast vid första anblicken i spegeln som visar ett rött ansikte med två illröda pingpongbollar till ögon. F-n.... att jag inte använde en högre solskyddsfaktor igår. Tack och lov fanns 2 små flaskor kallt vatten i vår minikyl och dessa två fick fungera som kylblock för att försöka få ner svullnaden runt ögonen. Ca en halvtimma senare så hade faktiskt svullnaden lagt sig något och nu återstod endast två röda påsar under ögonen, inte vackert men iallafall någolunda. Så går det när man är för åpen på sol. Tack och lov för rejäla solglasögon. Även denna dag visade sig en något molnskyld sol men tillräckligt mycket sol för att packa badväskan och traska ner mot stranden igen. Denna dagen väl insmord med solskyddfaktor 50 dvs total sunblock vis av gårdagen om man säjer så. Några sköna timmar under en välvilligt skuggande palm och några varma goa bad blev det innan Håkan skulle iväg på sin dykutfärd. Själv får jag väl vara lite snäll mot mitt skinn idag och promenerade därför tillbaka till hotellet för lite slappistillvaro på hotellrummet med en bok och en smaskig chokladbit. Nu ser jag fram emot att få några riktigt fina undervattensbilder att publicera när Håkan är tillbaka.

 Bilder finns här.

161223  Håkan hade en trevlig tur under ytan igår och hade fina bilder med sig tillbaka. Vädret var gudomligt vackert idag också och det är man ju tacksam för. På förmiddagen gick vi så långt västerut på Sunrise Beach vi kunde komma och där träffade vi en av mina kollegor som jobbar på samma företag fast i Stockholm. Världen är inte så stor ändå. Hon och hennes familj har planerat nästa identisk resplan som oss men med andra datum så det är inte omöjligt att vi stöter ihop igen. Eftermiddagen blev det lite lyx igen och Håkan fick oljemassage och jag gottade mig med både manikyr och pedikyr, nägot jag aldrig unnar mig hemma. Nu skiner både tå och fingernaglar tomteröda och fina, passande för julfirandet imorgon. Kvällens middag intas på en fisk och skadjursrestaurang där vi väljer var sitt halvmeterlångt spett med diverse godsaker som sedan grillas och serveras med grönsaker, bakad potatis och thaisås, ljuvligt gott.

161224  Idag är det Julafton och det blåser rejält ute och är ganska molningt. Det är också vår sista dag på denna lilla fina härliga ö och vi tar oss ner till stranden för att iallafall få oss ett sista dopp i det ljuvligt varma vattnet. Det blev inte så lång stund för min del eftersom det "mullrar" lite oroväckande i magen och då vill man inte vara för långt bort från hotellet. Det är tur det finns bra piller mot denna typ av åkomma. Vi ska ju också förbereda oss för vårt lilla "julaftons kit" som vi brukar ta med oss när vi firar Jul på annan ort är hemma. Dvs skumpa, pepperkakor, skumtomtar och våra fina tomteluvor. Oj.... glömde den lilla granen som vi kopplar in i datorn och som snurrar runt och skiftar i alla möjliga färger. Då är det jul i värmen Cool Ikväll ska vi avnjuta en sista god middag utan skinka, korv och köttbullar och sedan ta fram resväskan för packning igen. Vi hann med en barrunda med en och annan god drink också innan det var dags att krypa till kojs. I morgon bitti går färjan tillbaka till Langkawi, Malaysia där vi under 4 dagar ska utforska denna betydligt större ö. Det ska bli jättespännande.

Bilder finns här.

LANGKAWI, MALAYSIA

161225  Efter en stadig frukost fick vi skjuts till färjelägret. Det var helt underbart soligt och fint väder, så typiskt när man ska åka härifrån. Vi håller tummarna för att vädret håller i sig ända till Langkawi. Efter en och en halv timma med färjan var vi framme och solen sken vackert även här. När vi kommit fram till hotellet vi bott på innan vi åkte till Koh Lipe,  hämtat ut den andra resväskan så var det dags för lunch. Precis utanför entren till hotellet fanns en kombinerad bar/café som vi besökte för att stilla vår hunger och törst naturligtvis. En skål vårrullar, en chicken cashew och två öl per person senare kände vi oss redo att ta ett dopp i hotellets fina saltvattenpool. Nu var det jättevarmt och det blev en stund på solstolenockså innan vi började uppackningen. Vi ska tillbaka till bar/cafet senare för att boka motorcykel som vi ska fara runt påön  med. Sen blir det tur in till stan och utforska de butiker som vi inte orkade kika i när vi var här förra gången. En rejäl karta måste också inhandlas för kommande utfärder.

161226  Skoterdax igen !!! Vår vana trogen så har vi nu även på denna resa hyrt skoter som vi ska använda för att utforska ön. Den svensktalande damen i baren bredvid hotellet  fixade fordonet för det överkommliga priset av ca 70 kr/dag. Hur stor är sannolikheten för att träffa på en kvinna med denna språkkunskap här kan man ju fundera på men än är inte undrens tid förbi. På med hjälmarna och ut på vägarna igen, detta sätt att ta sig fram på är alltid lika roligt. Solen lyste bakom lite lagom tunga moln så det var perfekt väder för skoteräventyr. Vårt första mål var  Langkawi Cable Car & Sky Bridge. En linbana som är ca 1700 meter lång och när man når toppen befinner man sig ca 650 meter över havet. Från utsiktsplattformarna på toppen kan man vid klart väder se ut över hela ön och ända bort till Thailand. Dock var köerna redan väldigt långa så vi bestämde oss för att försöka ta oss hit tidigt i morgon bitti istället. Fram med kartan igen och kikade på de tips på fina stränder som vi fått för nu skulle det bli skönt med ett dopp eller två. Vi snirklade oss fram på väldigt fina asfalterade vägar men hade hela tiden en blick bredvid vägen eftersom ön här är full av apor som snabbt kan bestämma sig för att korsa vägen. Första stranden vi hittade var ett populärt tillhåll för lokabefolkningen och med våra mått mätt var varken strand eller hav någon jättehit. Vi behövde dock ett stopp och ett dopp och det fick vi men någon längre vistelse blev det inte. Ett besök vid ett vattenfall mitt inne i djungeln blev nästa stopp och Håkan tog sig en "vattenfallsdusch" innan vi styrde vidare mot den "svarta stranden". Så värst mycket svart strand var inte heller detta utan endast en vattenfåra som löpte ut i havet med spår av svarta mineraler i jorden. Dock kurrade det nu i magen efter lunch och vi stannade tilll på en "lunchrestaurang" och beställde varsin Nasi goreng med lite olika smaker och var sin läsk. Det smakade lagom starkt och gott och vi betalade gladeligen ca 35 kr för hela måltiden, för båda. Sanslöst billigt!! På väg mot det sista tipset på fin strand, Tanjung Rhu, visade sig vara den absolut finaste stranden idag och hit måste vi ta oss igen för en längre stund med sol och bad. Nu var det dock dags att så smått återvända till hotellet för det mörknade rejält på himlen. Vi hann tillbaka med ca 20 minuters marginal innan ovädret slog till med full kraft. Blixtar och dunder och fullkomligt skyfall blev sedan kvällen väder. Vi tog hotellets shuttle in till stan och avnjöt en gudomlig skaldjurmåltid som en perfekt avslutning på denna dag. I morgon väntar nya äventyr. 

Bilder finns här

161227  Tidig frukost, solen skiner, det är varmt och sönt och redan strax före 09.00 är vi ute på vägarna igen. Nu med sikte på Cabel car & Sky Bridge. Nu var det inte alls lika mycket folk i kö och vi var redan efter en halvtimma uppe på toppen. Linbanan var verkligen en hisnande färd högt, högt upp över trädtopparna men värd varje sekund. Vilken fantastisk utsikt över stora delar av ön i alla väderstreck. Även Skybridge var en häftig promenad som man sent kommer att glömma och vi var nu på Langkawis näst högsta topp. Det blåste rejält på bron och den rörde sig en aning när man gick över till andra sidan. På några platser på bron hade man även möjlighet att se rakt ner via glasrutor som golv på bron, lite läskigt var det allt. När vi stod på en av utsiktplatserna högt där uppe såg vi en väldgt inbjudande strand en liten bit bort som vi inte lyckats hitta på vår medhavda karta. Denna strand måste vi besöka, för nu behövdes ett dopp i havet, solen gassade på rejält nu. Sagt och gjort, vi tog oss fram där den fina stranden måste vara och naturligtvis vid..... en mycket flott resort, Berjaya Beach Resort. Ett mycket lyxigt ställe med en fin strand som kanske inte är till för oss vanliga dödliga utan endast för resortens gäster. Jaha..... ska vi vända eller smita in ändå? Vi testar och körde snabbt förbi vakten vid bommen, som just då var upptagen med en förbipasserande lastbil, och parkerade skotern. Sen var det bara att ta på oss vår världsvana, mycket glada och positiva look, heja käckt på de övriga vakter som gick omkring i området och snabbt smita ner på stranden via en väl skymd trappa. Hihihih.... vi lyckades. Vattnet var ljuvligt varmt och doppet välbehövligt. Efter ett par timmar satt vi åter på skotern, nöjda efter vår bedrift vid stranden och tog sikte på Langkawia allra högsta berg Mount Raya, 881 meter över havet, och en tuff resa uppför med vår kämpe den lille skotern påbörjades. Det slog lock för öronen ett antal gånger innan vi väl var uppe och på sina ställen fick vi sakta ner ordentligt eftersom stora flockar av makaker och lövapor satt på och bredvid vägen. Man får vara lite försiktig när man träffar på dessa skogens innevånare för dom är inte särskilt rädda av sig och man ska definitivt inte stanna helt för dom kan bli lite närgångna. Det kändes som att köra omkring i en djurpark. Efter att ha nått toppen och naturligtvis plåtat åt alla håll och en vätskepaus så var det bara att vända neråt igen. Lunch denna dag tog vi sedan på en liten lokal restaurang utefter vägen med var sin skål soppa, ett antal goda vitlöksbröd, en cocos shake och dryck därtill. Sen var det dags att betala de motsv. 40 kr som hela måltiden kostade, helt otroligt. Kvällen ägnades åt en god middag och shopping av Tax Free varor som ska få följa med till KL. Dvs skumpa och några goda flaskor vin.

Bilder finns här.

161228  Vi vaknar upp till en strålande solig och vacker morgon och allt ser ut att bli en perfekt sista dag här på Langkawi. Men som jag tidigare skrivit så blir inte alltid saker och ting som man tänkt alltid. Min mage bestämde sig åter för att slå några frivolter och jag insåg genast att jag inte ska befinna mig allt för långt från hotellrummet i alla fall under förmiddagen. Håkan tog en tur med skotern på egen hand och jag tog min bok och lade mig på en av hotellets sköna solstolar i närheten av rummet och, om magen lugnar ner sig, för att kunna ta ett dopp i den fina saltvattenspoolen. Vid lunchtid var Håkan tillbaka och min mage var nu lugn och fin igen. Vi packade ner lite badgrejor och tog en tur in till stan för en lätt lunch och åkte sedan vidare till Tengha beach en bit söderut för ett sista dopp i havet här i Malaysia. Vilken fin och nästan folktom strand med vackert kristallklart vatten och vit fin sand. En av de allra bästa stränderna på denna ö faktiskt. Jaha..... nu återstår inte mycket mer än att packa väskorna igen och sedan avnjuta en sista middag här på Langkawi ikväll. I morgon bitti går flyget till Kuala Lumpur och en riktigt lyxtillvaro på 5-stjärningt hotell i några dagar och förberedelse för Nyårsfirandet. En lång lista finns med i bagaget för nu ska det shoppas. Vi tackar den trevliga ön Langkawi, de vänliga människorna, det sköna klimatet och den otroligt låga prisnivån på allt man kan köpa. Om man någon gång skulle komma tillbaka till denna ö skulle jag nog rekommendera att leta hotell i närheten av Tengha beach, men det finns ju så månaga andra spännande resmål så den sannolikhelten är nog inte så stor.  

 Bilder finns här

161229  Nu är vi framme i Kuala Lumpur efter en timmas flyg från Langkawi. Vi incheckningen på det flotta The Royale Chulan hotel fick vi frågan om vi ville uppgradera till en svit för ett par hundra extra per natt och varför inte. Det fanns en del fina förmåner förknippat med denna uppgradering så vi slog till. Dessa förmåner innebär att vi avnjuter frukostbuffé i en separat lounge, bjuds på Afternoon tea och en Cocktail varje eftermiddag. dessutom tvättas och stryks 4 plagg varje dag, gött eller !!!! Sviten som gott och väl är mellan 80-100 kvm stor känns otroligt lyxig och vi njuter i fulla drag. Nu var det dags att ta sig till Chinatown för att kolla utbudet. Med Monorail tog vi oss dit för att idag "bara titta" men det slutade ändå med ett par rejäla påsar men såväl väskor som tröjor m.m. Allt utan att på något sätt känna sig ruinerad. Självklart gled vi ner i Loungen vid 18.30 tiden för en coctail men där väntade nästa överraskning. En gigantisk buffé tillhörande Cocktailen stod framdukad med allt från sushi, små sandvishar, soppa med nybakat bröd till fantastiska fruktspett och små gudomliga bakelser. Det var bara att hugga in tillsammans med de glas med rött vin som vi valde istället för cocktail. Vi mumsade i oss såpass mycket  av denna buffé att vi sedan inte orkade äta någon middag ute. Vi bestämde oss istället för att utforska de Skybarer som fanns i omgivningen och hittade några riktigt trevliga ställen där vi avnjöt lite flytande godsaker. Vi bestämde oss också för att boka in nyårsmiddagen på hotellet som erbjuder buffémiddag och fritt val från alla de 4 restaurangerna. Nu var timman sen och de goda dryckerna som vi sörplat i oss gjorde att det var skönt att glida ner i den gigantiska sängen och somna gott.

161230  Ska man ta och vara turist idag? Ja men självklart måste vi se lite mer av denna gigantiska storstad. Först åt vi frukost i den mest otroliga frukostmatsal som vi någonsin skådat. Det saknades ingenting, och då menar jag verkligen INGENTING! Två biljetter till "Hop on Hop off" bussen inköptes sedan och vi satte oss på övre plan för att se riktigt bra. Solen sken från molnfri himmel och vi satt gott och väl 2,5 timma och åkte hela KL runt, en mycket trevlig tur med massor av kort tagna. När vi klivit av bussen var det ett skönt dopp i hotellpoolen som nu stod överst på önskelistan och där blev vi sedan kvar ett par timmar och bara njöt i solskenet. Vad gör vi nu då...... ska vi inte ta en tur till Chinatown idag också? Jo men självklart måste vi det. Vi skulle inte direkt handla något men kom ändå tillbaka till hotellet med ett antal påsar med saker som vi inte visste att vi behövde Cool. Bilder kommer senare för nu är det Cocktailtime igen, och det får man inte missa! Av alla ställen som fanns att inta middagen på så valde vi denna kväll en Irlänsk Pub. Ett mycket bra val visade det sig för maten var helt gudomlig. En traditionell sängfösare på hotellet fick sedan bli avslutningen på denna dag i KL. 

Bilder finns här

161231  Årets sista dag. Molnen hänger täta och tunga på himlen så något poolhäng blir det nog inte idag. Dags att göra ett djupdyk i våra medavda guider och se vad vi ska hitta på idag innan förberedelserna inför Nyårsmiddag med mera startar i kväll. Vi hade läst oss till att det i ett närliggande köpcentra, Feast Village, fanns en mycket speciell bar där det mesta var uppbyggt på tomma flaskor. En rask promenad i den fuktiga värmen och efter lite letande i det mycket fashionabla centret hittade vi baren, Village Bar, som var mycket speciell. Det skulle också vara unika toaletter i detta centra och det måste givetvis kollas in, se bilder.   Eftersom himlen var grå och det regnade så släntrade vi vidare till ett annat mer "normalt" köpcentra helt utan GUCCI, TOMMY HILLFIGER, PRADA och andra kända märken och där bestämde jag mig för att ta itu med mitt hår som vuxit som ogräs de veckor vi varit ute och rest. På en trevlig salong blev jag klippt, håret färgat och inpackat för långt under halva priset för samma behandling hemma. Tänk va det är gött att pyssla om sig själv ibland utan att det blir jättelika hål i plånboken. Efter att vi anjutit lite afternoon tea i Loungen på hotellet så återstår nu lite vila och ett glas rött på rummet medan vi väntar på att det ska bli dags att gå ner till middag och sedan en promenad bort till Petronas Towers för att kolla in nyårsfyrverkeriet och avsluta det gamla året och fira in det nya. Vilken buffé och vilket fyrverkeri. Helt suveränt slut på det gamla året.

Bilder finns här

170101  Prognosen för Nyårsdagens väder visade sig inte stämma. Meningen var att det skulle vara mulet och komma regn idag men när vi ätit frukost så lyste solen vackert från en inte helt molnfri himmel, men ändå såpass mycket, att vi bestämde oss för att tillbringa några timmar vid den fina hotellpoolen. Nu var det dags att utforska det sista resmålet i närområdet och det är Batugrottorna som ligger inuti en kalkstensformation ca 13 km KL och som reser sig nästan 100 meter över marken. Denna betydande hinduiska heliga plats bjuder på imponerande statyer och helgedomar och är värd för mängder av religiösa fester och ritualer. Det finns tre huvudgrottor med flera mindre grottor i runt om. Vissa innehåller tempel medan andra är fulla av målningar och statyer. Vi tog Monorail och tåg till denna sevärdhet och det tog ca 40 minuter. I Batugrottorna kan man lära sig om hinduisk kultur genom berättelser om deras gudars många upptåg. På vägen upp till grottorna kan man knappast undgå den nästan 43 meter höga statyn av Lord Murugan, guden som grottorna är tillägnade. Den är den största Murugan-statyn i världen och är belagd med mer än 300 liter guldfärg. För att ta sig upp till grottorna så måste man ta dig an de 272 trappstegen upp till Cathedral Cave. Det är en ganska utmanande uppgift eftersom stegen är branta ojämnt placerade, och där bestämde jag mig för att stanna i markplan och "passa ryggsäcken" men Håkan tog sig an uppgiften. Längs trappan fanns även ett flertal Makakapor som gärna snappar åt sig det som ev innehåller mat eller dryck i besökarnas händer. Efter ca 1 tim. var han tillbaka drypande av svett och vi bestämde oss raskt för att ta en taxi till Chinatown för en bit mat och en sista shoppingsväng. Och tänk ändå..... det fanns fortfarande några saker kvar att handla som vi inte visste att vi behövde. Sen var det verkligen dags att återvända till hotellet för snart var det "cocktaildags". En sen middag blir det sedan denna sista kväll på semestern och sedan blir det att påbörja packning för hemresan i morgon. Tänk att tiden går så fort när man har roligt och är ute och reser.

Bilder finns här

 

 

Sri Lanka och Maldiverna

Vykortsvackert från Maldiverna

141218. Väskan packad och snart på väg till Landvetter där flyget till Colombo via Istanbul avgår kl. 17.40. Jippie! snart bär det av. 

Hikkaduwa

141219. Efter ett tekniskt stopp på Maldiverna landade vi äntligen på Sri Lanka. Väskorna kom snällt på transportbandet och vår beställda chaufför stod och väntade på oss utanför passkontrollen.   

Då var det dags för den 3 timmar långa bilresan ner till Hikkaduwa där vi ska tillbringa de första 8 dagarna inkl. Julen på hotel White Pearl Beach. Vädret…… ja vad ska man skriva, det är ju 30 grader varmt men…regnet fullkomligt vräker ner. Inte precis detta man önskar sig när man åker till Sri Lanka. Nåja inget man kan påverka eller göra något åt. Det blev en Tuk tuk in till centrum när vi installerat oss på hotellet och en god curryrätt och en Lion eller två, det lokala ölet. Lite trötta var vi allt efter en flygnatt med lite dåligt med sömn så det blev sedan snart dags att krypa till kojs efter en sängfösare på balkongen. 

141220. Jippie, inget regn ännu men heller ingen sol. Men en god frukost i frukostmatsalen på utsidan vid strandkanten satt fint. Idag får det blir en strandpromenad och en sväng in till byn för att utforska det små mysiga butikerna.

En jättepromenad längs den fina stranden med ett vätskestopp på en bar i strandkanten blev det och därefter shopping. En vacker klänning i svart och rött, ja den till och med matchar tomteluvan som ska på julafton. Även en sarong och ett par färgglada badbyxor hamnade i shoppingpåsen och vi betalade glatt ca 200 kr för alltsammans. Dags för lunch och då valde vi en lite lokal restaurang med endast 4 bord och vad väljer man att äta då om inte en ”Rice and curry” när man är på Sri Lanka. De 5 välfyllda tallrikarna och skålarna vi fick in var minst sagt smakrika. En del lite mer än smakrik, präktigt starkt, så alla luftvägar var fullkomligt rena när lunchen var uppäten. Efter ett dopp i det 28-29 gradiga havet så var det gott att slappa lite på balkongen med en kopp kaffe spetsad med en liten skvätt Whiskey och en grov planering av kvällens val av restaurang för middag. Nej ingen sol blev det idag men lika fullt så är man en aning röd i skinnet.   

141221. WIFI anslutningen på hotellet är i det närmast obefintlig ibland har vi upptäckt. Därför blir dessa inlägg i vår blogg väldigt glesa men vi får skriva desto mer när det väl funkar. Vi får ta vår dator med oss ut idag och se om vi kan låna lite uppkoppling någon annanstans. Julaftonen närmar sig och den trevliga personalen på hotellet gör sitt bästa för att skapa lite julstämning på hotellet. Det pyntas och sätts upp lampor och färgglada juldekorationer på varenda stolpe i byggnaden. Idag ser vi i alla fall lite blå himmel när vi vaknade och planen är att ta en promenad längs den kilometerlånga stranden åt andra hållet och besöka den lokala fiskmarknaden och även hoppas att få se varaner. Och nog fick vi se varaner, dessa enorma 2-2,5 meter långa jätteödlor levde under en bro i närheten av fiskmarknaden där dom matades med fiskrester när dagens fiskauktion var över.  

Vädret är fantastiskt idag, med blå himmel, strålande sol och en härligt ljummen vind så efter att ha tagit ett antal kort på varanerna så tog vi en promenad tillbaka till hotellet och njöt av den sköna solen och det klara fina vattnet med rejäla vågor som dånar in mot stranden.  

141222. Åter en dag med en gråmulen himmel. Efter en god frukost med bl.a. nypressad mango och bananjuice bestämde vi oss för att besöka stranden ca 3 km bort där de jättelika sköldpaddorna håller till. Ja men visst, där är dom ju, stora som ett normalstort balkongbord och mycket tama. Det var bara att kliva i vattnet och göra dessa stora djur sällskap med en promenad i det drygt halvmeter djupa vattnet där dom glatt mumsande på någon sorts alger som dom blev matade med. Det var lite för mycket folk just när vi var där annars är det helt ok att simma med dessa 10-15 st otroliga djur i den lilla lagunen där dom höll till. Mycket häftigt.

Vi vandrade sedan vidare på stranden söderut mot hotellet igen och stannade till nedanför en restaurang för en vätskepaus. Framför oss låg två svenska tjejer som vi kom i samspråk med. Dom skulle åka hem idag efter ca 3 veckor på Sri Lanka och hade lite hemlängtan, men bara lite. Ett dopp och lite dryck senare så började vi promenera längs "huvudgatan" och slank in i en butik och köpte lite naturprodukter mot kliande myggbett och en flaska till med någon sort citrondoftande olja för att smörja in oss i ikväll när vi ska ut och äta. Myggen är inte lika snälla och trevliga som lokalbefolkningen här. Dom hugger in som vampyrer på både armar, ben och fötter när det börjar skymma. Nu var det lunchdags och som vi brukar så letade vi upp en liten lunchrestaurang och beställde denna gången in Rice and Curry samt ett par Rotties. Rottis är en sorts majspannkakor som man kan fylla med i stort sett vad som helst och sedan vika ihop och steka lätt på båda sidor. Denna gången blev det en Rotties med banan och en med cocos och honung, helt otroligt gott och definitivs inte sista gången vi åt denna delikatess. Vi beställde även in varsin Lion öl, man måste ju hålla vätskebalansen, och betalade när vi ätit och druckit klart ca 100 kr för hela måltiden, inklusive dricks.

Saknaden av ett kylskåp på rummet måste vi ju också fixa. Det går ju inte att dricka varken ljummen öl eller vitt vin. Nöden är som bekant uppfinningens moder och sambons ljusa idé att ställa dryckerna på garderobens tak precis under luftkonditioneringen utblås visade sig vara ett genidrag. Ok det går inte att fixa is men kall öl och kallt vin finns nu att förtära efter sänkt temp ner till nästan arktisk temperatur på luftkonditioneringen och kylningen på garderobstaket var fixad. 

141223. Dagen före Julafton och vädergudarna är inte alls med oss. Riktigt gråmulet och några regnstänk. När man träffar och pratar med människor här och då berättar att vi tänkt hyra skoter så får vi samma reaktion från alla "gör inte det, trafiken här är livsfarlig speciellt bussarna". Så idag hyrde vi en skoter  och drog iväg mot södra delen av Sri Lanka och orterna Galle och Unawatuna. Vi frågade även skoteruthyraren var man kunde se de lokala fiskarna som sitter på pålar i havet och fiskar, så kallade styltfiskare. Men han skrattade och sa att de enda dom fiskar, sittande på pålarna, är pengar för att bli fotograferade. Det kom några regnstänk den första halvtimmen men tilltog sedan till rejält regn vilket gjorde att vi bestämde oss för att vända tillbaka igen. Men först en kort paus på ett litet ställe vid vägen för lite kaffe och vatten. Det blev även några små lokala specialiteter att tugga på och vi vet väl framåt kvällen om det var en smart idé eller ej. När vi på återvägen kört in i Galle igen så bestämde vi oss för att kika in i det stora Fortet som ligger vid havet. Vi tog även en lunch på en Indisk familjerestaurang inom fortets väldiga murar. Det visade sig att restaurangen endast i stort sett serverade vegetarisk mat och endast vatten eller färskpressad juice. Det blev en riktigt smaskig måltid med en Fried rice med grönsaker och en Fried rice med färsk ananas och cashewnötter. Till detta drack vi en passionsfruktsjuice och en mangojuice som var helt gudomligt goda. För hela detta kalaset betalade vi sedan ca 50 kr. Nu vräkte regnet ner och vi åkte de sista 17 kilometerna tillbaka till hotellet och värmde oss sedan med en god kopp kaffe. Några fiskare, på pålar i havet, såg vi inte till även om vi såg några av de tomma pålarna. I morgon är det Julafton och vi hoppas få en tur till med vår, denna gången, lila skoter innan det blir dags för förberedelserna för julfirandet som vi bokat på hotellet. Det ska bli grillbuffé och vin på stranden vid sjutiden och kl. 21.00 blir det fest med levande reagge musiker och dans. Denna julafton lär vi nog sent glömma hoppas vi.

141224 Idag är det Julafton och himlen har även idag den grå tunga färg som vi nu sett allt för många dagar. Nåja vi har ju ändå vår hyrda skoter och det regnar ju faktiskt inte. Vi bestämde oss för att åka norrut idag och vårt första stopp var ett Tsunami muséum som drivs ideellt av en kvinna som själv var med om denna jättenaturkatastrof för snart 10 år sedan och drabbade Sri Lanka mycket hårt. Denna samling bilder och hennes berättelse om hennes minnen blev en gripande stund som kommer att leva kvar i minnet länge. Därefter styrde vi kosan mot en "Turtle farm" där vi såg sköldpaddor i olika ålder och olika sorter. Mycket intressant. Dags att återvända till Hikkaduwa och lämna tillbaka skotern och göra oss färdiga för Julaftonsfirandet på hotellet. Reggaebandet höll på att sätta upp sina instrument och vår balkong gav oss första parkett för avlyssning av soundtracken. Tyvärr vräkte nu regnet ner och hotellet personal gjorde sitt bästa för att bygga ett provisoriskt tak över all elektronik och instrumenten. Det gick sådär bra. Vi fick bordet allra längst ut mot havet för middagen och serverades diverse lokala specialiteter och en massa välkryddad grillmat med rött gott vin därtill. När maten var uppäten frågade en av våra bordsgrannar, en familj från Finland, om vi ville göra dom sällskap vid sitt bord och vi tackade självklart ja till detta erbjudande. Även ett danskt par anslöt sig och vi blev nu "the nordic table". Det blev många timmar med god dryck, utbyte av resetips, mycket reggaemusik och trevligt sällskap och vi kom fram till att konversera på engelska eftersom det funkade bäst för oss alla. Vid 24.00 tiden bröt vi upp men bandet fortsatte till ca 03.00 på natten så det vara bara att vila och lyssna men inte så mycket sömn. Helt ok julfirande ändå.

141225. Juldagen gryr och regnet faller i våldsamma mängder utanför.  Idag får det bli en slappisdag med en bok. Vid 13.00 tiden ville vi ändå ta en tur in till byn för en lunch och lite shopping. Utrustade med nyinköpt paraply och snabbt invinkad  Tuk tuk åkte vi in till byn och handlade några souvenirer att ta med hem och en smaskig lunch med några välfyllda Rotties. Åter till hotellet med ny Tuk tuk en film på datorn och lite kortspel på balkongen. När det senare började mörkna tilltog vinden och utvecklades därefter till full tropisk storm. Vågorna blev 3-4 meter höga och vällde som rytande monster in över stranden och dränkte fullkomligt de solstolar som fortfarande stod kvar. Naturligtvis gick även strömmen vilket mörklade hela hotellet. Detta händer nog lite då och då för personalen tog genast fram ”stormlyktor” med LED lampor och kunde även fixa lite god mat på sin spis som drivs med gas, tack och lov. Det blev tidig sänggång och åter ett tag med den påbörjade boken. Imorgon hoppas vi att åtminstone regnet upphör så att det kan bli en skön promenad på stranden i alla fall.  Sedan får vi åter packa väskan för på lördag morgon har vi beställt transport till Ngombo för en sista natt på Sri Lanka för denna gången.

141226. Ääääääntligen sol! Ja den sista hela dagen här i Hikkaduwa fick vi äntligen lite sol att njuta av. Och det gjorde vi. En tur in till byn och beställning av en enkel blus som syddes upp till mig och avhämtades på kvällen. Jag betalade 55kr för detta plagg. Nästan så att man skäms. Nu packas väskor för imorgon bitti hämtas vi för transport till Negombo där vi ska tillbringa sista natten innan vi flyger ut till Maldiverna.

141227. Utcheckade från hotellet i Hikkaduwa och det trevliga lilla familjehotellet White Pearl Bech med sin fantastiska personal och underbara läge vid den fina stranden. Vi kommer att sakna detta. Efter 3 timmars resa med minibus anländer vi till det bullriga Negombo och det betydligt större hotellet Topaz. Molnigt, som vanligt känns det som nu, men det blir bara en eftermiddag, middag och sedan tidigt i säng för kl. 03.00 hämtar taxi oss för transport till Colombos flygplats och resan ut till Maldiverna.

Maldiverna

141228. Mitt i natten lämnade vi på hotellet i Negombo och tog den förbeställda taxin till Colombos flygplats. Denna tor och returbiljett till Maldiverna var separat bokad med Korean Air till det överkomliga prset av ca 800 kr/pp tur och retur. Regnet fullkomligt vräkte ner...... Har vi skrivit detta förut på denna resa? Väl ombord på flyget fick vi en god frukost och sedan en välbehövlig vilopaus innan vi landade på Male's flygplats (huvudön ipå Maldiverna) ca 1 timma senare. Hoppsan, här var det minsann ännu varmare än på Sri Lanka och solen tittade fram. Eftersom vi endast rest med handbagage så behövde vi inte vänta på någon incheckad väska utan tog oss snabbt ut genom passkontrollen och tog sikte på en ATM-automat för att hämta ut lite Maldiviska Rufies. Inga problem med det heller. Dags att leta sig fram till de mindre transportbåtarna som skulle ta oss till huvudön Male. Biljetterna inköptes och båten avgick ca en halv minut senare och färden över tog endast 10 minuter. Nu var det varmt..... soligt, och mycket hög luftfuktighet. Svetten rann redan som rännilar på rygg och i pannan. Efter att ha frågat oss fram visade det sig att färjan till Maffushi avgår från andra sidan ön och en taxi fick ta oss dit för det ringa beloppet av ca 15 kr. Värt varenda öre!! Kl. var nu ca 08.00 och färjan ut till Maffushi avgick vid 10.00 så det var ju bra timing. Exakt i tid lades färjan loss och en helt magisk resa mellan de vackraste öar och rev som någonsin skådats. 1,5 timma tog färden och det var en njutning att se dessa otroliga lyxiga resorts på pålar i vattnet vid en del av öarna. Väl framme på "vår" ö Maafushi möttes vi på bryggan av en av hotellets medarbetare som tog hand om bagaget och ledsagade oss fram till hotellet White Pearl Beach på den kritvita sanden och med det turkosa vattnet på vänster sida. Det kändes som om man gick i en välkomponerad resekatalog som förskönats av Photoshop men detta var alldeles på riktigt. Eftersom rummet  på det fina lilla inte var riktigt klart så hämtades 2 solstolar fram till oss och vi hade förberett oss med badkläder under shortsen och linnena så vi fick oss snabbt ett välbehövt dopp i det kristallklara turkosa vattnet som håller ca 30 grader. Vårt rum har utsikt mot vattnet som ligger bara 10-15 meter från fönstret. Den morgonutsikten blir svårslagen. Och solen den skiiiiner så härligt :-) Ikväll har vi bokat grillbuffé på stranden utanför hotellet och det ska smaka gott, och i morgon har vi bokat utflykt till två närliggande korallrev för lite snorkling.

141229. En ny dag gryr och solen går upp utanför vårt fönster. Det turkosa vattnet och den kritvita sanden nästan bländar synen och man bara njuter av allt det vackra. Vi var vakna och uppe redan vid 06.00 eftersom man när middagen är uppäten inte har särskilt mycket att göra här på kvällen utan det blir tidigt sänggående med medhavd bok och sömn och därmed också tidigt upp på morgonen. Idag ska vi med båt ut till korallreven och ett förväntansfullt gäng på 7 personer och 2 snorkelförare (hmmm.... kan det heta så?) tog en promenad till hamnen där båten väntade. Utrustning så som snorkel, simfötter cyklop m.m lånades ut till den som behövde. Men jag hade ju med mig min egen snorkel och cyklop som jag köpte på GEKÅS i Ullared för 59 kr så jag stod över detta erbjudande. Detta blev dagen största misstag för min del. Efter en snabb färd på ca 20 minuter var vi framme vid det första revet och samtliga slängde sig i det fina klara havet för en fantastisk snorkeltur, så gjorde även jag. Efter 5 minuter var jag tillbaka uppe på båten igen. Det förb.... cyklopet läckte och jag fick in halva Indiska oceanen vilket gjorde att jag fick lite lätt panik och så var den snorkelturen över för min del. Jaja "man får vad man betalar för" finns det ett uttryck som stämde väldigt bra in i mitt fall. Det blev till att tillbringa resten av denna utfärd på båten. Tack och lov hade sambon varit smart nog att låna riktiga grejer och utrustad med undervattenskameran fick han en hel massa fantastiska bilder under ytan. Efter ett ytterligare besök på ett annat rev styrdes kosan tillbaka och vi fick då sällskap av ett stort stim delfiner. Vilken härlig syn när dessa smidiga varelser tar sig fram i vattnet längs med båten. Tyvärr är de rackarna så snabba att dom också är svåra att fånga på bild men det blev ändå ett oförglömligt minne. Kvällen närmade sig och det märks att man börjar förbereda sig för nyår på ön. Det dekoreras och sätts upp skyltar med olika typer av nyårsarrangemang. En skön promenad med besök i några butiker fick sedan avsluta denna dag innan vi vände åter till hotellet igen för en god middag och sedan en film på datorn.

141230. När man nu är här i detta paradis på jorden så ska man väl passa på att se en av dessa öar med lyxiga resort. Vi bokade in en tur till ön Fihalhohi, en halvtimmas speedbåtsrea bort. Det var ingen billig utfärd men..... vilken grej. Bara synen som mötte oss när vi närmade oss ön, som man lätt promenerade runt på en timma, och som var kantad av kritvita stränder i stort sett runt hela ön. Från baksidan på ön låg ett antal lyxiga hus på pålar ut i vattnet och endast nåddes via en smal bro. Och det fanns faktiskt en bar så några iskalla öl skulle vi nog hinna klämma i oss innan vi lämnade denna vackra ö. Efter en liten genomgång av vår lokala värd i centralbyggnaden, där vi fick varsitt armband med ett "gästnummer" som skulle användas om vi köpte mat eller dryck, så började vi utforska ön. Vi promenerade på de vita stigarna genom djungeln där den ena lyxiga "gästvillan" efter den andra låg insprängd i den djupa grönskan och de enda ljud vi hörde var vågorna som rullade in från alla delar av ön, suset från palmkronorna högt ovanför oss och ljudet från exotiska fåglar. Vi fastnade för en strand som var en aning bredare och där de vajande palmerna gav lite skugga. Nu var det dags för ett dopp i det turkosa vattnet och en titt under ytan, även för min del. Jag lånade med mig snorkel och cyklop från hotellet, vis av gårdagens misstag, och det funkade alldeles utmärkt så att även jag fick en titt i det fantastiska akvarium under ytan i alla regnbågens vackra färger på koraller och fiskar. Detta blev en riktig höjdardag och de iskalla ölen vi fick njuta av satt som en smäck i en torr strupe. Vi köpte faktisk med oss en flaska vin också för nyårsaftonens arrangemang eftersom det inte går att köpa alkohol på den ö vi bor på. Nu återstår endast nyårsafton på denna underbara plats och det ska bli stor fest på öns allra nordligaste udde med stor grillfest, livemusik och fyrverkeri. Det kommer också en båt från ett närliggande resort som kommer att sälja alkohol.... men det är ju inte tillåtet här? Vi kollade med kvällens servitör på grannrestaurangen och han sa att på nyårsaftonen så är det ok med alkohol. Phuuu då behöver vi inte smyga oss med vår inköpta vinflaska. 

141231. Nyårsafton, och hur ska vi fira in detta snart nya år? Vi tar en tur till en sandbank mitt i den södra Male atollen, det måste man ju göra när man bor på Sandbanksvägen . En 10 minuters speedbåtstur och vi befinner oss helt plötsligt på en liten sandbank där förutom oss det endast finns 3 parasoller och totalt  6 personer. En liten sandbank med en landhöjning på ca en meter bestående av vit korallsand och ett turkosskimrande vatten och man promenerar lätt runt denna lilla sandbank på 2 minuter. Några meter där utanför ett korallrev som bjöd på vackra vyer. Vilken grej! Vi bara njöt av den stilla tillvaron, badade, snorklade och åt av den medhavda matsäcken bestående av bitar av färsk ananas, mango och de söta bananerna. Efter några sköna timmar hämtades vi upp igen och väl tillbaka på hotellet började förberedelserna för kvällens nyårsfest. Vi kollade också med receptionen angående färjebiljett för återresan till huvudön Male tidigt på nyårsdagens morgon (det gick endast en båt på nyårsdagen) och det skulle dom fixa åt oss och det var inte några problem fick vi till lugnande svar. Nej just det.... Strax före 19.00 började vi promenera till festplatsen och avnjöt där en grillbuffémiddag och lite mjuk lokal musik av ett liveband. När maten ar uppäten kände vi att vi ville gå tillbaka till hotellet och njuta av den insmugglade vinflaskan och samtidigt hämta upp våra färjebiljetter. Där kom den lilla detaljen, färjebiljetterna var slut så vi fick inga biljetter....... Jaha, vad gör vi nu? Flyget från Male går 15.30 och vi måste ju ta oss dit. En liten lätt panikkänsla infinner sig. Vi kan ju alltid ta en speedbot från ön in till Male men det blir en liten lätt extrakostnad på 180 dollar. Tydligen är det så att lokalbefolkningen från Male åker till "vår ö" för att fira nyår och då ska ju alltså samma antal människor tillbaka på nyårsdagen. - Det brukar vara så att det blir en extrabåt, men vi vet inte säkert, var det något vaga beskedet vi fick av hotellpersonalen. Jaja på något sätt måste vi ju till Male och ta flyget tillbaka till Sri Lanka. Något oroade ställde vi klockan på 06.00 på nyårsdagens morgon..... känn på den!

Negombo

150101 Den vänliga hotellpersonalen fixade en god frukost åt oss 06.30 och hotellet "manager" följde sedan med oss och ett par till från hotellet, som inte heller hade några biljetter, till hamnen. Tack och lov kom det faktiskt en extrabåt så det löste sig. Dagen tillbringade vi sedan på huvudön Male, i väntan på att vårt flyg skulle gå. Det blev lite shopping och ett besök på en tak terrass på ett flott hotell med gott kaffe och vidunderlig utsikt. Nu är vi i Negombo och tillbaka på Topaz hotel igen och hoppas på bra väder, det ser lovande ut i prognosen, för lite mer sol och bad de här sista dagarna på denna semester. 

150102  Vi har fått en jättesvit på hotellet bestående av ett litet kök, ett "vardagsrum" med skinnmöbler och ett ca 30 kvm stort sovrum med två 180 cm sängar samt en gigantisk balkong. Ibland har man tur. Eftersom det varit nyårsfest på stranden i två dagar så är det tyvärr ganska skräpigt men havet är rent och fint och sandbottnen mjuk men det är inte riktigt kul att ta sig dit från hotellets baksida utan det fick bli lata timmar vid hotellets pool istället och det är ju inte det sämsta när man läser om vädret hemma i Sverige. Vi pratade med ett annat svenskt par som rekommenderade ett Spa som ligger ca 10 minuter härifrån med en Tuktuk så dit har vi tänkt ta oss i morgon eftermiddag för lite lyxbehandlingar. Nu är också lokalt te, flera olika sorters curry inhandlade för att tas med hem. I morgon är det vår sista dag här och sedan får det bli lite packande, igen.  

150104 Då var semestern slut för denna gången. Sista dagen i solen och sista badet i havet i Negombo på Sri Lanka. Kl. 21.30 går vårt flyg till Istanbul via Male för teknisk mellanlandning och i morgon kl. 11.30 lokal tid landar vi i Göteborg. Trots det dåliga vädret de första 8 dagarna så blev detta ändå en mycket trevlig resa. De vänliga och sköna Lankeserna har definitivt bidragit till detta och den goda och starka maten har också funkat bra 7 dagar i veckan. Innan det blev dags att ta taxin till flygplatsen så ville vi ha en sista lankesisk öl men i lobbyn fick vi veta att på söndagar serveras ej öl på allmän plats. Även detta löste lankeserna på sitt eget finurliga sätt genom att hälla över ölen i en tekanna och servera i tekoppar..... klurigt folk detta. Nu åker vi hem och ser fram emot nästa resa om si sådär 7 veckor, till Dubai.

Bilder från Maldiverna finns här.

Bilder från Sri Lanka finns här.

Dubai

Burj al Arab världens enda 7-stjärniga hotell i Dubai

150223 Då var det dags igen! Ny resa ligger framför oss, flyg bokat via Flyresor.se som vanligt, med allt vad detta innebär i förväntningar på ett resmål som vi inte varit på någon av oss. Tack vara guideböcker och tips från några personer som varit i Dubai tidigare så har vi iallafall lite funderingar på vad vi vill hitta på under den vecka vi ska tillbringa i ett förhoppningsvis soligt och varmt land så här i slutet på februari. Vi kommer att flyga via Istanbul och landa i Dubai tidigt i morgon bitti. Vi har ställt frågan till hotellet om vi kan få en tidig incheckning men det kan dom, naturligtvis, inte garantera så det är bara att hålla tummarna.

150224  I gryningen landade vi i Dubai och möttes av en varm skön vind och en något molndold sol. Efter en halvtimmas taxitur till hotellet Flora Grand hotel i den gamla stadsdelen Deira var vi framme men tyvärr fanns inget tillgängligt städat rum till oss. OK klockan var endast 08.00 så det var förståeligt men receptionisten lovade att vi skulle får det första städade rummet så fort det var klart. Jaja, vi ställde från oss resväskorna och skalade av det yttersta lagret alldeles för varma kläder och gav oss ut på upptäcktsfärd i omgivningen. Vid 10.30 återvände vi till hotellet och då var rummet klart så det var bara att gå upp och packa upp för att sedan ta Metron till de så kallade Soukerna, bazarerna, och vandrad omkring där och insupa miljön och shoppa lite. Nu var det rejält varmt och vi bestämde oss för att återvända till hotellet igen och slappa och kanske ta ett dopp i takpoolen. Lite "sega i ögat" var vi allt för det blev inte så många timmars sömn på flyget ner. Något bad i poolen blev det inte. I söndags hade det varit en rejäl sandstorm i Dubai så poolen fylldes med sand och fick tömmas och nytt vatten hade ännu inte fyllts på efter rengöringen. Det var helt ok ändå att bara njuta en timma i den sköna solen :-) Men, nyfikenheten på detta resmål fick oss sedan att åter ge oss ut på en tur med Metron till Dubai Mall världens största shoppingcenter med över 1200 butiker men även en spektakulär fontänshow till vacker musik samt världens idag högsta byggnad Burj Kahifa med sina 828 meter. Men det var faktiskt vattenshowen vi ville se, vilket vi också gjorde, och det var en kort men häftig show som vi sent kommer att glömma. Trötta men nöjda med denna dagen fick det sedan bli buffémiddag på hotellet och sedan tidigt sängläge. I morgon blir det en tur till någon av de fina stränderna och kanske ett dopp i havet.

150225 Betydligt piggare vaknade vi och det var faktiskt också min födelsedag. En ny resa blev min otroliga present från min livskamrat, så någon gång sent i höst bär det av till Zanzibar....... känn på den. Ingen dålig start på denna dag. Idag var det dags att besöka en av stränderna här i Dubai och vi tog en taxi till stranden Al Mamzar en lagun nordöst om Deira, stadsdelen där vi bor. Solen visade sig från sin allra bästa sida och det blev några sköna timmar både på stranden men också några dopp i det 23 gradig havet. Det allra första doppet i den Persiska viken. Nu börjar våra vintervita kroppar att anta en ljusbrun färg och det känns lite trevligt. Väl tillbaka på hotellet var det skönt att skölja av sig saltet i den nu rena och fina poolen på taket och det blev även en stund i jacuzzin, också den på taket. Nej nu var det dags att ta en dusch på rummet och göra sig klar för kvällens supé. Väl i duschen knackar det på dörren och utanför står en man i personalen med en fin födelsedagstårta. Den avnjöts senare tillsammans med en kall flaska bubbel. Middagen på restaurang Wiwaldi på hotel Sheraton by the Creek var en helt otolig höjdare för både mage och öga. Tja även om siffrorna i passet börjar bli skrämmande höga så blev det en mycket trevlig födelsedag som jag sent ska glömma.

150226  Något tunga i huvudet efter gårdagens firande, kan det ha varit den jäkla tårtan måntro. Vinkarvaknade vi åter upp till en strålande vacker dag med sol och en klarblå himmel. Efter en stadig frukost tog vi åter hissen upp till takpoolen och slappade i solen några välbehövliga timmar innan det blev dags för nya utforskningar i denna gigantiska stad. Nytt Metro kort inhandlades och sen bar det iväg till Mall of Emerates där vi bara var tvungna att se den berömda skidbacken inomhus. Fullkomligt otroligt att komma på idén att anlägga en skidanläggning mitt inne i ett gigantiskt köpcentra. Ja i detta land finns uppenbarligen hur mycket pengar som helst så varför inte. Innan resan fick jag tips av en arbetskamrat at besöka Souk Madinat precis nere vid havet innanför det 7 stjärniga hotellet Burj al Arab. Souken visade sig vara av det mer lyxiga slagentså vi strosade bara runt en stund utan att shoppa någonting och tog sedan sikte på det lyxiga hotellet för att ta lite bilder. Vi fortsatte sedan promenaden mot ännu ett väkänt lyxigt hotell, Jumeirah Beach hotell som skulle ha en fin strand precis nedanför. Planen var att kanske ta en tur hit och bada någon av de sista dagarna men det visade sig att större delen av stranden var nu en gignatisk byggarbetsplats och resten var en privat del endast avsedd för hotellets gäster. Jaha så var det med den saken. När vi nu ändå åkt så långt ut från centrum så passade vi också på att besöka Dubai Marina med sina otroliga skyskrapor och ett långt promenadstråk utefter bryggorna med massor av restauranger. Planen var också att ta en drink på den berömda Buddah bar men när vi kom dit möttes vi av ett par stadiga biffar till dörrvakter som granskade oss uppifrån och ner och levererade med lätt rynkad näsa informationen att "There is a dresscode here" så våra väl ingångna joggingskor, som vi gått i hela dagen dög inte för detta ställe. Nehej då får vi väl åka tillbaka en annan kväll i glittertopp, långkjol och högklackat då, eller inte alls kanske.... Lite besvikna blev vi. Pubar och barer finns verkligen inte på varje gata här i Dubai, utan oftast bara på det större internationella hotellen. Det är ändå ett muslimskt land. Men tro det eller eller ej, när vi efter att stående åkt Metron i ca 40 minuter och kliver av vid vår "hemmastation" så hittar vi en pub precis runt hörnet från vårt hotell. Gissa om den ölen satt fint !!! I morgon blir det hotellets schuttle till stranden och sedan en jeepsafari ut i öknen.  

150227 Lite molningt idag.... och nästan full storm men varmt. Det är en sammanfattning av dagens väder. Vi tog ändå hotellets schuttle till Al Mamzar Park strax intill den strand där vi var i förrgår. Förvisso kostade det 5 Dirham/per person att gå in i parken men det var det absolut värt. Hela området som låg ut mot öppna havet bestod av 4 mindre stränder som var kritvita och mycket rena och fina. Där fanns även små butiker, ett delfinarium och fräscha toaletter samt omklädningsrum. Eftersom det blåste så pass mycket att det var röd flgg gick det tyvärr inte att bada, den som trotsade denna röda flagg och försökte gå ut i vattnet för ett dopp blev omedelbart invisslad av någon av de många badvakter som patrullerade stranden. Nåja solen kikade fram lite då och då så vi fick oss ett par timmar på solstolen innan schuttlen hämtade oss igen och tog oss tillbaka till hotellet. Efter ett snabb lunch och klädbyte kom vår "ökenchufför" och hämtade oss utanför hotellet. Efter att hämtat upp 2 arabiska, mycket sociala och trevliga, män hämtades också ett australienskt par upp och vi for iväg inåt landet mot den röda öknen. Första stoppet var en vätske- och toapaus i ett litet "turiststopp" där det även. som av en ren tillfällighet, även bestod av ett antal försäljare som försökte sälja både flaskor med färgad sand och en stor sortering huvudbonader i olika varianter. Innan avfärd från detta stopp gick en liten turbanprydd arab och släppte ut lite luft från däecken i de fyrhjulsdrivna fordonen på parkeringen. Varför förstod vi strax när vi efter ca 10 minuters förd svänger rakt ut bland de otroligt höga sanddynerna och fick oss en dj-a resa upp och ner bland sanddynerna i hög hastighet. Lisebergs Balder kan "slänga sig i väggen" kan jag tala om efter den turern. Kul men med ett lägg litet lätt illamånende var vi framme vid Desert Camp där vi skulle tillbringa några timmar med diverse förströelse och mat. Vinden var fortfarande hård och när mörkret började falla blev det snart betydligt svalare och temperaturen sjönk till ca 15 grader vilket kändes som rena polartempen nu när vi vant oss vid betydligt högre gradtal på termometern. Vi fick i allafall möjlighet att klä ut oss till araber och bli fotograferade, röka vattenpipa, se på magdansöser och dessutom rejält med arbisk-libanesisk mat. Hoppas nu att inte magen bestämmer sig för att hoppa jämfota i natt eller vända sig ut och in. Mycket kul eftermiddag med trevlig choufför och medresenärer som vi tar med oss som ett kul minne från Dubai.

150228  Ny dag och en strålande sol skiner från en helt molnfri himmel. "Det kostar att ligga på topp" finns det ett utryck som säjer. Idag vet jag exakt vad som menas med detta. Efter en stadig frukost var det åter dags att köpa Metrokort och ge sig iväg ut på nya äventyr. Vi hade redan innan vi åkte till Dubai bestämt att vi bara måste se Jumeirah beach och kolla in "det fina folket" på denna kända strand. Efter ca en timma med först röd linje och sedan några hållplatser med den gula linjen var vi framme. Hotellen i denna stadsdel är verkligen av det absolut lyxagaste man kan tänka sig. Efter en kort promenad var vi framme på den kritvita stranden med det härligt inbjudande turkosblå vattnet nedanför. De fina solstolarna i trä med lyxiga orangefärgade tjocka dynorna stod i långa rader ner mot vattnet och jag bestämde mig för att kosta vad det kosta vill men en sådan stol ska jag hyra idag. Och det kostade...... motsvarande 250 SEK för en hel dag blev det chockerande svaret när vi frågade om priset. Vi hyrde en sol, det fick räcka. Några timmar senare fick det räcka med sol på stranden och vi fortsatte mot den konstgjorda ön Palm Jumeirah och hotellet Atlantis The Palm. Hotellet, som har 1500 rum, ligger direkt på stranden och har många faciliteter som akvarium, spaanläggning, gym, vattensporter med mera. Här finns flera restauranger och barer av högsta klass. På hotellområdet finns Dolphin Bay - en stor lagun för delfiner, Aquaventure - ett stort vattenland, The Lost Chambers - gigantiskt akvarium med över 60 000 fiskar inklusive hajar. Det var kul att ha sett detta gigantiska helt overkliga hotell. Dagen avslutades sedan med en kort sväng in i den gamla delen av Deira för lite shopping och sedan en sen middag på en Iraisk restaurang. 

150301  Ganska så röda i skinnet efter gårdagens solande gjorde att det fick bli en kort sväng till stranden idag med hotellets buss. Åter tillbaka på hotellet blev det en kort sväng upp till takpoolen för ett sista dopp och sedan tog vi en promenad i de närmaste kvarteren för lite sista minuten shopping. Jag hittade ytterligare två stycken väskor som var så snygga och billiga att det måste vara brottsligt att inte handla.  Ler stort En välbehövlig sen lunch på en "Fish and chips" restaurang och sedan en sista kall öl på kvarterspuben fick avsluta denna eftermiddagsrunda. Men vi måste ju också ta en sista tur med Metron och den fick denna kväll föra oss till Hilton hotel by the Walk i Dubais marina för en liten..... eller faktiskt två drinkar på skybaren. Fin utsikt och en fin avslutning på denna resa. I morgon ringer klockan 05.25 och då bär det av till flygplatsen och vidare hem till Sverige igen.

Dubai är ett mycket speciellt resmål som inte direkt liknar någonstans vi varit tidigiare. Det bästa är det sköna klimatet, de mycket vänliga, artiga och hjälpsamma araberna. Detta kliniskt rena land med en del lite märkliga regler så som att det är förbjudet att tex tugga tuggummi på Metron. Avstånden i Dubai gör att den inte är direkt promenadvänlig utan man får räkna med att nyttja allmäna färdmedel eller taxi, som är otroligt billigt, om man vill upptäcka allt det som finns att se och uppleva.

Bilder från Dubai ser du här

Phu Quoc och Saigon (Ho Chi Minh City), Vietnam

Gatuvy i Ho Chi Minh city

Jul och nyår 2013/2014 åkte vi till Vietnam. Även denna resa bokade vi själva, denna gången via MrJet, med lite tips från de etablerade resebyråerna. Planen från början var att ta oss till Halong Bay på nordöstra sidan av Vietnamn men fick reda på via Allt Om Resor (en av de resetidningar vi prenumererar på) att det alltid blåser ganska rejält där och sambon är mycket förtjust i att snorkla och ta undervattensbilder och det är ju inte så lämpligt om det är höga vågor. Av en ren slump hittade vi, i en resetidning i bokhyllan med alla gamla resetidningar, tips om de vackraste stränderna i världen lilla paradisön Phu Quoc. Sydväst om Vietnam på gränsen mellan Vietnam och Kambodja. Då bestämde vi vart vi ville åka över Julen och sedan resa vidare för att fira nyår på det anrika Hotell REX i Ho Chi Minh city. Det blev en låååång resa. Från Gbg, Landvetter via London till Hong Kong. Därifrån vidare till Ho Chi Minh city (Saigon) och sedan inrikesflyg till den lilla paradisön Phu Quoc. En liten nätt resa inkl. mellanlandningar på ca 28 timmar !! MEN det var det värt. De första 5 dygnen då Julhelgen inföll lyxade vi till det och bokade in oss på ett riktigt flott hotell, Blue Lagoon Resort,  precis vid stranden Long Beach strax utanför Phu Quocs huvudort Duong Dong. Efter ett dygn insåg vi att vi, som vanligt, ville utforska ön på egen hand och hyrde en rejäl moped för ca 70 kr/dygn samt en detaljerad karta.

Denna reskompismoppe tog oss sedan de resterande dagarna kors och tvärs över hela ön. Några få vägar var asfalterade men de flesta vägar bestod av rött grus och sand. Varje eftermiddag efter dagens utfärder så såg det ut som vi snortat tegelsten när man snöt sig. Vi började förstå varför de flesta vietnameser på moped hade en typ av "mun/nässkydd". För att smälta in i trafiken införsaffades det ett sådant skydd till den duktiga chauffören.

På Julaftonens morgon tog vi sikte på en strand som låg på öns nordvästsida. Efter ca 1 timma då vi kört fel några gånger och av en slump hamnat på en pepparodling, där fick det bli en paus och lite shopping, så var vi framme vid denna fantastiska öde strand. Totalt tyst förutom vågorna som sakta rullade in mot den vackra stranden. Helt kristallklart vatten och fullkomligt magiskt. Så långt vi kunde se längs stranden åt båda håll så var det inte en enda männinska, förutom vi. Detta kom sedan att bli vår favoritstrand. Vid ett tillfälle så bad vi en av vietnameserna som jobbade i lunchrestaurangen en bit upp från stranden, och där vi avnjöt vår lunch, att han skulle köra ut oss till den lilla, lilla ön som vi siktade långt ut i havet. Och så blev det. Helt öde och med endast ett litet träd och några stora stenar tillbringade vi några timmar på denna lilla "egna ön" för bad och snorkling. Man gick runt ön på ca 10 minuter så förstår ni att den var verkligen liten.

Efter en härlig Julaftonsförmiddag med sol och bad vände vi åter mot hotellet och stannade till på ett litet kafe för en kopp Vietnamesiskt kaffe. Det vietnamesiska kaffet hade vi läst oss till skulle vara väldigt speciellt och väl värt att köpa med hem. Det är ganska starkt med en mycket markant god smak av mörk choklad, fantastiskt gott. Några paket såväl malet som bara bönor av detta kaffe köpte vi också med oss hem.

Under våra 10 dagar på Phu Quoch besökte vi även en fabrik som tillverkar fisksås..... nej det luktade inte speciellt gott där Cool Vi köpte med oss en fisksåsflaska men se den tog dom i tullen när vi skulle flyga in till Ho Chi Minh. Man fick absolut inte ta med fisksåsen på inrikesflyget. Ja, vi köpte en ny flaska och tog med oss från Ho Chi Minh istället.

Vi tog även en båttur för lite snorkling och bad ut till några små öar som låg sydväst om Phu Quoc och passade på att besöka en pärlfabrik på väg dit. Där blev det inköp av ett halsband med en vacker infattad pärla som minne.

En av dagarna fick vi punktering på moppen mitt ute på landsbygden. Åhhhh nej, va gör vi nu? Som tur var hade vi precis passerat en liten by så det var bara att vända om, leda moppen tillbaka. De människor som nyfiket såg oss komma och leda moppen med punktering på framjulet förstod direkt vad vi behövde och pekade ivrigt mot ett litet hus en bit ner på "gatan". När vi kom fram så fattade den vänlige mannen i sin moppeverkstad precis vad som behövde göras. Vi misstänke att han kanske behövde byta däcket men icke. Han sprutade in någon kletig gegga i däcket och efter ca 20 min så testade han och pumpade upp däcket med luft igen, det funkade perfekt. Vi blev otroligt lättade och med teckenspråket frågade vi hur mycket detta kostade oss. Tro det eller en men ca 6 kr ville han ha....... Han fick ca 15 kr och var lika lycklig som oss som nu kunde fortsätta vår färd.

På en av våra turer runt ön på sydöst sidan visste vi att det fanns ett gammalt fängelse, Coconut Prison, från tiden då nord och sydvietnamn låg i krig med varandra. Vi stannade till och tog ett varv runt området och det blev en mycket skakande upplevelse. Man hade ställt upp ortoligt naturliga dockor som visade hur fångarna blev brutalt torterade och instängda under vistelsen på fängelset.

Prisnivån på Phu Quoch var otoligt låg. På en inhemsk restaurang med några goda vårrullar och lite vitlöksbröd som förrätt och ex nygrillad fisk eller en god kycklinggryta som huvudrätt samt ett par goda vietnamesiska halvliters flasköl till betalade vi knappt motsvarande 100 kr för båda två. Ville man ha vin blev det något dyrare då allt vin var importerat. En flaska franskt vin av mkt god kvalite kostade motsv. ca 100 - 150 kr/flaska på restaurang. Ville man sedan ha en liten avec i form av mycket god inhemsk Lime rom, med lite socker och varmt vatten så fick du en sådan hel flaska för ca 8 kr på restaurangen, och tog sedan med flaskan med resterande innehåll till hotellet.

Vi hade 10 fantastiska dagar med sol, bad och skön värme på denna lilla underbara ö. Tyvärr kommer nog ön att exploateras otroligt mycket under de kommande åren, det såg vi på alla planerade byggprojekt under våra turer. 

På nyårsaftonens morgon var det så dags att flyga in till Ho Chi Minh city för att fira nyår.

En kort taxiresa till vårt hotell Liberty Central hotel mitt i centrum, in med väskorna och sedan en tur i omgivningarna. 

Vi hade hört talas om att det varje nyårsafton arrangerades en jättetillställning på Hotel Rex i Ho Chi Minh city. Vi lyckades, med hjälp av internet och mail, boka två biljetter med nyårsbuffé, dryck och uppträdande. Riktigt dyra biljetter men vadå..... hur många nyårsaftnar kommer man att fira i Vietnam? Innan det var dags att byta om till nyårsstassen så besökte vi den gigantiska marknaden som låg bara ett kvarter från vårt hotell. JISSES !!! vilket myller av försäljning och små restauranger, ja  ALLT man kan tänka sig. Nåja, nu visste vi var det skulle shoppas innan hemresan. Undrar om verkligen resväskorna skulle räcka till ?!

Nyårsfirandet var på takterassen av hotell REX. Detta hotell där alla utlänska journalister samlades under vietnamkriget. Mycket historiska vindar blåste i alla hörn av hotellet som bryddes av tavlor och minnen från den tiden.

Det blev verkligen en hejdundrande nyårsfest med extra allt !!

De återstående dagarna bokade vi via en lokal resebyrå bl.a en bussutfärd till Mekongdeltat. Där vi fick vara med om tillverkning av kokoskola, mysa med en jätteorm !!!!, blev bjudna på diverse exotiska frukter och glida fram i båt i deltat där de exotiska fåglarnas ljud var det enda som hördes, riktigt häftigt. Vi stannade också till på en liten ö mitt i deltat där vi blev bjudna på nyfångad fisk och grillade jätteräkor m.m som smakade helt fantastiskt.

Vietnam är ett underbart land att besöka och det är ännu inte sönderturistat utan man kan ännu hitta det genuina landet som turist. Dock kommer de närmaste åren att innebära stora förändingar och charterbolagen har redan börjat sälja paketresor hit. Vi var otroligt nöjda med vårt val av resmål. Bilder från vår resa hittar du här

Karon Beach, Phuket Thailand

Den härliga långa Karon Beach stranden

I slutet på november 2009 hade vi från början tänkt åka till Mexico och hade i en av charterkatalogerna hittat avresedatum och hotell som skulle passa oss. DÅ.... bryter svininfluensan ut och i Mexico var den som värst. Nej tack, dit åker vi inte denna gången. Då kör vi ett "säkert kort" och letar upp en charterresa till Thailand istället. Absolut inte det sämsta alternativet men alltså inte riktigt vad vi egentligen tänkt oss. 

Det fick bli Karon Beach med Ving och ett riktigt flott hotell. Vår vana trogen fick det, trots alla varningar, bli moppehyra och ut i vänstertrafiken igen. Nåja det var ju bara ett och ett halvt år sedan sist så det funkade bra.

Vissa dagar blev det bara en kort promenad tvärs över vägen till den fantastiska stranden för slapp tillvaro med sol och bad och andra dagar blev det antingen moppe eller lokat arrangerad utfärd. En väldigt vacker ö som vi besökte var Raya Island. Dock såg vi efter en promenad tvärs över ön att den farit väldigt illa under tsunamin 2005. På kvällarna tog vi en ca 2 km lång promenad utefter stranden in till Karon centrum för en god middag och en Mai Tai eller två.

Bilder finns här.

Krabi och Koh Lanta, Thailand

Denna resa gjorde vi i Mars 2008. På hösten 2007 planerade vi att åka med sambons bror och hans familj till Thailand i mars 2008. Vi bokade flyget Gbg-Bangkok ToR med Travelstart och sedan en separat resa Bankok Krabi ToR med Thai Airways i december 2007 och avvaktade med hotellbokningen till senare. De tre första nätterna ville vi ha hotell bokat när vi kom fram och det var det enda vi faktiskt bokade. Ett litet mysigt hotellområde strax utanför Ao Nang som bestod av ett litet bungalowonråde ca 2 km utanför själva byn. Efter den långa resan från Sverige via Amsterdam, Bangkok och vidare med inrikesflyget till Krabi där en chaufför väntade med taxi så var vi slutligen framme på det mycket mysiga lilla hotellet Sunda Resort en liten bit utanför Ao Nang. Mycket !! törstiga på en kall Singha slängde vi in väskorna på rummet och tog sikte på den lilla serveringen i anslutning till receptionen. När en liten leende anställd thailändare frågade på knackig engelska om vi ville beställa något var det självklara svaret "song Singha" (två Singha öl). Men se detta var ett muslimskt ägt hotell som inte serverade alkohol. Men artighet och service är ju en självklarhet i Thailand så den lille thailändaren erbjöd sig, när han såg våra besvikna miner, att genast slänga sig på en moped och åka och köpa öl till oss..... Vi avböjde artigt detta erbjudande, självklart med ett leende tillbaka. De tre första dygnen försvann snabbt och vi beslutade oss för att stanna ytterligare 2 nätter i Krabi och gjorde flera turer med de typiska thailändska båtarna utfärder till såväl Railay Beach som Koh Poda med flera öar, den ena vackrare än den andra. Efter lite funderande i ressällskapet bestämde vi oss för att fortsätta till Koh Lanta. Några av oss bänkade sig framför ett par datorer på ett internetkafé för att leta hotell. Vi behövde 4 st. dubbelrum för att hela sällskapet skulle få plats. Inga problem ! Ett trevligt hotell, Andaman Lanta Resort, några km söderut vid Long Beach hade rum med frukost för oss alla. Vi bestämde oss för att ta båt från Ao Nang till Koh Lanta med hjälp av en liten lokal resebyrå. En härlig ca 2 timmar lång båtfärd mellan de fantastiska öarna. Väl framme på Koh Lanta stod en buss och väntade på kajen för att ta oss till hotellet. 

Koh Lanta visade sig vara en helt otroligt trevlig ö utan jättelika hotellkomplex, med små familjära restauranger och ändlösa nästan öde stränder. Koh Lanta kallas även för "svenskarna ö" och det visade sig att det faktiskt fanns flera svenska skolor på ön.

För att på egen hand ta oss runt och se mer av Koh Lanta hyrde jag och sambon och sambons son 2 st mopeder. Vårt ressällskap var inte riktigt bekväma med att åka moped och lyckades därför hyra en egen Tuctuc, inklusive stor kylbox. Det visade sig dock att Tuctucen inte riktigt hade kraften att tas sig upp för backarna med 4 personer så det fick bli utfykter på lite planare mark för deras del. Vi drog, däremot på våra 2 moppar, runt hela ön och stannade till för ett bad när vi hittade riktigt inbjudande ställen att ta ett dopp på.

Från Koh Lanta gjorde vi också en utförd med båt som visade sig bli helt otroligt spännande. Vi hade, innan vi åkte, läst oss till att det fanns en gammal sjörvargömma, Emerald cave, som man endast kunde ta sig in till via en simtur genom en ca 100 meter grotta. Efter besök på några andra närliggande vackra öar på förmiddagen så närmade vi oss frampå eftermiddagen denna grotta. Anledningen till att besöket låg på eftermiddagen var att på förmiddagen var vattenivån så hög och då syntes inte ingången till grottan. Guiden försåg oss med varsin flytväst och packade ner våra kameror i en vattentät väska som han tog hand om. Utrustad med ficklampa och med order om att vi skulle hålla ihop i ett led simmade han före oss och lyste, stundtals, upp grottan så att vi simmade åt rätt håll. Detta är ingen aktivitet för den som har en släng av klaustrofobi kan jag tala om. I vissa passager i grotta var det endast en halv meter upp till grottaket och ca 1,5 meter mellan väggarna. MEN !!! när vi sedan såg "ljuset i tunneln" och kommer ut i en lagun med strand och grönskade väggar ca 20-25 meter upp på alla sidor runt lagunen var detta en helt otrolig syn. En helt oförglömlig upplevelse! 

Prisnivån för att äta och dricka på Koh Lanta var mycket låg. Exempel på detta är när vi, 7 pers, bestämmer oss för att äta och dricka på en liten familjär restaurang strax utanför huvud byn. Det beställdes 3 milkshakes och 3 läsk till ungdomarna, 4 stora öl till oss vuxna och förrätt och huvudrätt till samtliga. Notan för samtliga gick på ca 180 kr ! Vi trodde inte våra ögon.

Hemkomsten på annandag Påsk blev sedan en chock då årets snöoväder var som allra värst vid denna tidpunkt. Men vi hade ju vår fina solbränna och alla minnen från Thailand att tänka på så det kändes ändå ok.

En fantastisk och rolig resa helt fixad på egen hand. Bilder finns här.